Alfred de Grote

Alfred de Grote

GeschiedenisBiografieënMiddeleeuwen voor kinderen

  • Bezetting: Koning van Wessex
  • Geboren: 849 in Wantage, Engeland
  • Ging dood: 899 in Winchester, Engeland
  • Regeren: 871 - 899
  • Meest bekend vanwege: Vrede tot stand brengen met de Vikingen en het koninkrijk Engeland opbouwen
Biografie:

Vroege leven

Alfred werd geboren in de Angelsaksisch koninkrijk van Wessex dat in het zuidwesten van Engeland lag. Alfred's vader, Aethelwulf, was koning van Wessex en Alfred groeide op als prins. Hij had echter vier oudere broers, dus het was twijfelachtig of hij ooit koning zou worden.

Alfred was een intelligent kind dat graag gedichten leerde en uit zijn hoofd leerde. Als kind reisde hij naar Rome waar hij de paus ontmoette. De paus zalfde Alfred als honorair consul van Rome.

Nadat Alfreds vader in 858 stierf, werd zijn broer Aethebald koning. In de daaropvolgende jaren stierf elk van zijn broers totdat zijn laatste oudere broer, Aethelred, tot koning werd gekroond.



Schilderij van Alfred de Grote met sceptor
Koning Alfred de Grote
door de oprichter van Oriel College
Vechten tegen de Vikingen

Gedurende een groot deel van Alfreds leven de Vikingen had Engeland overvallen. In 870 hadden de Vikingen alle Angelsaksische koninkrijken veroverd behalve Wessex. Alfred werd de tweede in bevel van zijn broer. Hij leidde het Wessex-leger naar een grote overwinning in de Slag om Ashdown.

Koning worden

In 871 bleven de Vikingen aanvallen. Alfred's broer Aethelred stierf in een van de veldslagen en Alfred werd tot koning gekroond. In de daaropvolgende jaren vocht Alfred tegen de Vikingen. Na vele veldslagen dacht hij dat ze eindelijk een soort vrede hadden bereikt.

In 878 leidde de Deense koning Guthrum een ​​verrassingsaanval op Alfred en zijn leger. Alfred wist te ontsnappen, maar met slechts een paar mannen. Hij vluchtte naar Athelney waar hij zijn tegenaanval beraamde. Veel van de mannen van Wessex waren de constante invallen en aanvallen van de Vikingen zat. Ze verzamelden zich rond Alfred in Athelney en al snel had de koning weer een sterk leger.

Burning of the Cakes Legend

Een legende vertelt het verhaal van Alfred die ontsnapt aan de Vikingen. Op een gegeven moment zocht hij zijn toevlucht in het huis van een oude boerin die niet wist dat hij de koning was. De boerin was taarten aan het bakken als ze naar buiten moest om voor de dieren te zorgen. Ze vroeg Alfred om op de taarten te passen. Alfreds geest was zo bezig met de oorlog dat hij vergat naar de taarten te kijken en ze verbrandden. Toen de boerin terugkwam, schold ze hem uit omdat hij niet goed naar de taarten had gekeken.

Vrede met de Vikingen

Met zijn nieuwe leger viel Alfred de Vikingen in de tegenaanval. Hij versloeg koning Guthrum en nam zijn bolwerk in Chippenham terug. Hij eiste toen dat de Vikingen zich tot het christendom bekeerden en sloot een vredesverdrag af waarbij de Vikingen aan de oostkant van Groot-Brittannië zouden blijven. Het land van de Vikingen heette de Danelaw.

Regeren als koning

Alfred was een groot leider in de strijd, maar hij had in vredestijd misschien een nog betere leider kunnen zijn. Toen er eenmaal vrede was gesloten met de Vikingen, begon Alfred zijn koninkrijk weer op te bouwen.

Met zoveel aandacht voor het afweren van de Vikingen was het onderwijssysteem van Engeland bijna verdwenen. Alfred wist dat onderwijs belangrijk was, dus richtte hij scholen op en herbouwde hij kloosters. Hij vertaalde zelfs zelf enkele klassieke werken uit het Latijn in het Engels.

Alfred voerde ook andere hervormingen en verbeteringen door in zijn koninkrijk, waaronder het bouwen van forten door het hele land, het vestigen van een sterke marine en het brengen van getalenteerde Europese geleerden en ambachtslieden over het kanaal naar Engeland. Hij heeft ook een nationaal wetboek opgesteld.

Dood

Alfred stierf in 899 en werd opgevolgd door zijn zoon Edward. Het zou zijn kleinzoon Aethelstan zijn die de eerste koning van Engeland zou worden genoemd.

Interessante feiten over Alfred de Grote
  • Ondanks dat hij erg moedig was en een groot leider was, was Alfred fysiek een ziekelijke en zwakke man. Hij worstelde het grootste deel van zijn leven met ziekte.
  • Hij is de enige Engelse heerser die 'de Grote' wordt genoemd.
  • Alfred verdeelde zijn leger in twee groepen. De ene groep bleef thuis bij hun families, terwijl de andere groep de grenzen bewaakte tegen Viking-invallen.
  • Alfred werd op zijn munten 'King of the English' genoemd.
  • Alfred veroverde Londen in 886 en herbouwde een groot deel van de stad.
  • Volgens de legende vermomde Alfred zich ooit als een minstreel en sloop hij een Viking-oorlogskamp binnen om hen te bespioneren.