Slag bij Cowpens

Slag bij Cowpens

GeschiedenisAmerikaanse revolutie

De Slag bij Cowpens was het keerpunt van de Revolutionaire Oorlog in de zuidelijke koloniën. Na verschillende veldslagen in het zuiden te hebben verloren, versloeg het Continentale Leger de Britten in een beslissende overwinning bij Cowpens. De overwinning dwong het Britse leger zich terug te trekken en gaf de Amerikanen het vertrouwen dat ze de oorlog konden winnen.

Wanneer en waar vond het plaats?

De Slag bij Cowpens vond plaats op 17 januari 1781 in de heuvels net ten noorden van de stad Cowpens, zuid Carolina

Portret van Daniel Morgan
Daniel Morgan
door Charles Willson Apart Wie waren de bevelhebbers?



De Amerikanen werden geleid door brigadegeneraal Daniel Morgan. Morgan had al naam gemaakt in andere grote veldslagen van de Revolutionaire Oorlog, zoals de Slag om Quebec en de Slag om Saratoga.

De Britse troepenmacht stond onder leiding van luitenant-kolonel Banastre Tarleton. Tarleton was een jonge en onbezonnen officier die bekend stond om zijn agressieve tactiek en brute behandeling van vijandelijke soldaten.

Voor de slag

Het Britse leger onder leiding van generaal Charles Cornwallis had een aantal recente overwinningen in de Carolina's opgeëist. Het moreel en het vertrouwen van zowel de Amerikaanse troepen als de lokale kolonisten was erg laag. Er waren maar weinig Amerikanen die dachten dat ze de oorlog konden winnen.

George Washington gaf generaal Nathaniel Greene het bevel over het Continentale Leger in de Carolina's in de hoop dat hij Cornwallis kon stoppen. Greene besloot zijn troepen op te splitsen. Hij gaf Daniel Morgan de leiding over een deel van het leger en beval hem de achterste linies van het Britse leger lastig te vallen. Hij hoopte ze te vertragen en te voorkomen dat ze voorraden zouden krijgen.

De Britten besloten Morgan's leger aan te vallen terwijl het gescheiden was. Ze stuurden kolonel Tarleton om Morgan op te sporen en zijn leger te vernietigen.

Het gevecht

Toen het Britse leger naderde, zette Daniel Morgan zijn verdediging op. Hij plaatste zijn mannen in drie rijen. De frontlinie bestond uit ongeveer 150 schutters. Geweren waren traag te laden, maar nauwkeurig. Hij zei tegen deze mannen dat ze op de Britse officieren moesten schieten en zich dan terug moesten trekken. De tweede linie bestond uit 300 militieleden met musketten. Deze mannen moesten elk driemaal op de naderende Britten schieten en zich dan terugtrekken. De derde linie had de hoofdmacht.

William Washington bij Battle of Cowpens Getekend en gegraveerd voor Graham
William Washington bij Battle of Cowpensdoor S. H. Gimber Morgan's plan werkte briljant. De schutters hebben verschillende Britse officieren uitgeschakeld en konden zich nog steeds terugtrekken naar de hoofdmacht. De militieleden eisten ook hun tol van de Britten voordat ze zich terugtrokken. De Britten dachten dat ze de Amerikanen op de vlucht hadden en bleven aanvallen. Tegen de tijd dat ze de hoofdmacht bereikten, waren ze moe, gewond en gemakkelijk verslagen.

Resultaten

De slag was een beslissende overwinning voor de Amerikanen. Ze vielen zo min mogelijk slachtoffers, terwijl de Britten 110 doden, meer dan 200 gewonden en honderden anderen gevangen namen.

Belangrijker dan alleen het winnen van de strijd, de overwinning gaf de Amerikanen in het Zuiden een hernieuwd gevoel van vertrouwen dat ze de oorlog konden winnen.

Interessante feiten over de slag om Cowpens
  • Daniel Morgan zou later vanuit Virginia in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden dienen.
  • Kolonel Tarleton wist met de meeste van zijn cavalerie te ontsnappen. Hij zou later vechten in de Slag om Guilford Courthouse en de belegering van Yorktown.
  • De strijd duurde minder dan een uur, maar had een enorme impact op de oorlog.
  • De Amerikanen zouden de Revolutionaire Oorlog tien maanden later winnen toen het Britse leger zich overgaf in Yorktown.