Byzantijnse rijk

Byzantijnse rijk

GeschiedenisMiddeleeuwen

Wanneer de Romeinse rijk Opgesplitst in twee afzonderlijke rijken, werd het Oost-Romeinse rijk bekend als het Byzantijnse rijk. Het Byzantijnse rijk duurde 1000 jaar nadat het West-Romeinse rijk, inclusief Rome, in 476 n.Chr. Instortte.

Het Byzantijnse rijk regeerde gedurende de middeleeuwen het grootste deel van Oost- en Zuid-Europa. De hoofdstad, Constantinopel, was in die tijd de grootste en rijkste stad van Europa.

Constantijn

Keizer Constantijn I kwam aan de macht als keizer in 306 n.Chr. Hij maakte van de Griekse stad Byzantium de hoofdstad van het Oost-Romeinse rijk. De stad werd omgedoopt tot Constantinopel. Constantijn regeerde 30 jaar als keizer. Onder Constantijn zou het rijk gedijen en machtig worden. Constantijn omarmde ook het christendom, dat de komende 1000 jaar een groot deel van het Romeinse rijk zou worden.

Kaart van het Byzantijnse rijk in groen
Kaart van het Byzantijnse rijk


door Zakuragi via Wikimedia Commons
Justinianus-dynastie

De piek van het Byzantijnse rijk vond plaats tijdens de Justinian Dynastie. In 527 werd Justinianus ik keizer. Onder Justinianus I won het rijk territorium en zou het het hoogtepunt van zijn macht en rijkdom bereiken.

Justinianus voerde ook veel hervormingen door. Een belangrijke hervorming had te maken met de wet. Ten eerste had hij al het bestaande Romeinse wetten beoordeeld. Deze wetten waren in de loop van honderden jaren opgeschreven en bestonden in honderden verschillende documenten. Vervolgens liet hij de wetten herschrijven in één boek, het Corpus of Civil Law, of de Justinianus Code.


De Hagia Sofia-kerk in Constantinopel (tegenwoordig Istanbul)
Bron: Wikimedia Commons
Justinianus moedigde ook de kunsten aan, waaronder muziek, toneel en kunst. Hij financierde ook veel projecten voor openbare werken, waaronder bruggen, wegen, aquaducten en kerken. Misschien was zijn bekendste project de Hagia Sophia, een prachtige en massieve kerk gebouwd in Constantinopel.

Afgesplitst van de katholieke kerk

In 1054 CE splitste de katholieke kerk zich. Constantinopel werd het hoofd van de oosters-orthodoxe kerk en erkende de katholieke kerk in Rome niet langer.

Oorlogen tegen de moslims

Gedurende een groot deel van de Middeleeuwen vocht het Byzantijnse rijk tegen de moslims om de controle over de oostelijke Middellandse Zee. Dit omvatte het vragen van de paus en het Heilige Roomse Rijk om hulp tijdens de eerste kruistocht om de controle over het Heilige Land terug te krijgen. Ze vochten honderden jaren tegen de Seltsjoekse Turken en andere Arabische en islamitische strijdkrachten. Ten slotte viel Constantinopel in 1453 in de Ottomaanse Rijk en daarmee kwam het einde van het Byzantijnse rijk.

Leuke weetjes over het Byzantijnse rijk
  • Byzantijnse kunst is bijna volledig gericht op religie.
  • De officiële taal van het Byzantijnse rijk was Latijn tot 700 na Christus, toen het door keizer Heraclius in Grieks werd veranderd.
  • Constantinopel werd tijdens de Vierde Kruistocht aangevallen en geplunderd door de kruisvaarders.
  • De keizer betaalde vaak goud of een eerbetoon aan vijanden om te voorkomen dat ze aanvielen.
  • Keizer Justinianus kende de rechten van vrouwen toe om land te kopen en te bezitten, wat een grote hulp was voor weduwen nadat hun echtgenoten waren overleden.
  • Vanaf de tijd van de vroege Romeinse Republiek tot de val van het Byzantijnse rijk had de Romeinse overheersing bijna 2000 jaar lang een grote invloed op Europa.
  • De stad Constantinopel heet tegenwoordig Istanbul en is de grootste stad van het land kalkoen