Ondergang van de Sovjet-Unie

Michail Gorbatsjov, in 1985 tot secretaris-generaal van de Sovjet-Unie gekozen, zette hervormingen zoals Glasnost (openheid) en Perestrojka (herstructurering) in gang om de worstelende economie nieuw leven in te blazen. Deze hervormingen maakten echter onbedoeld de weg vrij voor nationalistische bewegingen in de Sovjetstaten, die onafhankelijkheid eisten. Toen de centrale regering verzwakte, leidde een mislukte poging tot staatsgreep in 1991 tot de ontbinding van de Sovjet-Unie in vijftien onafhankelijke landen op 25 december 1991, wat het einde markeerde van de Koude Oorlog.


De ineenstorting van de Sovjet-Unie, veroorzaakt door de hervormingen en nationalistische bewegingen van Gorbatsjov, luidde een nieuw tijdperk van onafhankelijkheid in voor vijftien republieken. Terwijl sommigen een democratisch bestuur adopteerden, bleven anderen onder autoritair bewind staan. Niettemin betekende de ontbinding het hoogtepunt van de Koude Oorlog, waarbij Rusland het nucleaire arsenaal van de Sovjet-Unie erfde en de zetel van de VN-Veiligheidsraad als de erkende opvolgerstaat, die de economische banden met voormalige Sovjetrepublieken onderhield.

Ondergang van de Sovjet-Unie

De ineenstorting van de Sovjet-Unie begon eind jaren tachtig en was voltooid toen het land op 25 december 1991 uiteenviel in vijftien onafhankelijke staten. Dit betekende het einde van de Koude Oorlog tussen de Sovjet-Unie en de Verenigde Staten.

Michail Gorbatsjov wordt secretaris-generaal

Mikhail Gorbachev werd in 1985 tot secretaris-generaal van de Sovjet-Unie gekozen. Toen hij de macht overnam, verkeerde de economie van de Sovjet-Unie in een slechte staat en zijn idee was om de economie te hervormen en de politieke situatie in het land te moderniseren.

Vlag van de Sovjet-Unie
Vlag van de Sovjet-Unie
Glasnost en Perestrojka

Er waren twee belangrijke platforms voor de hervormingen van Gorbatsjov. De eerste noemde hij Glasnost. Glasnost stond meer vrijheid van meningsuiting en openheid in de regering toe. Overheidsfunctionarissen zouden verantwoording moeten afleggen aan het volk voor hun daden. Hoewel Glasnost een goede zaak was voor de mensen, stelde het mensen ook in staat te protesteren en konden de media voor het eerst over kwesties berichten. Veel van de afgelegen staten gebruikten deze nieuw gevonden vrijheid om hun verlangen naar onafhankelijkheid te uiten.

De andere grote hervorming heette Perestrojka. Perestrojka betekende ‘herstructurering’. Gorbatsjov wilde de Sovjet-economie herstructureren om efficiënter te kunnen werken. Hij stond enig particulier eigendom toe en liet een deel van de strakke controle die de regering op de economie had, los. De bevolking en de economie van de Sovjet-Unie waren er echter aan gewend dat de regering alles deed. Het werd eerst erger voordat het beter werd.

Baltische regio

Met de nieuw gevonden vrijheid van Gorbatsjovs hervormingen begonnen sommige afgelegen Sovjetstaten in opstand te komen. De eerste staten die hun vrijheid eisten waren de Baltische staten Estland, Litouwen en Letland.

De nationalistische beweging verspreidt zich

Al snel wilden meer staten hun onafhankelijkheid, waaronder Armenië, Moldavië, Oekraïne en Georgië. De centrale regering van de Sovjet-Unie begon de druk te voelen van zoveel staten die onafhankelijkheid wilden.

Poging tot overname van de regering

Nu de communistische regering op de rand van instorten stond, besloten Sovjet-hardliners actie te ondernemen. In augustus 1991 ontvoerden ze Gorbatsjov en maakten aan de wereld bekend dat hij te ziek was om te regeren. Zij zouden het overnemen. Toen de Sovjetburgers begonnen te protesteren, riepen de hardliners het leger in om hen te sluiten. De soldaten weigerden echter hun eigen mensen neer te schieten en te arresteren. Zonder steun van het leger was de overname mislukt.

De Sovjet-Unie valt uiteen

Op 24 december 1991 werd de Sovjet-Unie ontbonden. Tegelijkertijd kondigde Michail Gorbatsjov zijn aftreden aan. De Sovjet-Unie verdeelde zich in 15 afzonderlijke onafhankelijke landen, waaronder:
  • Armenië
  • Azerbeidzjan
  • Wit-Rusland
  • Estland
  • Georgië
  • Kazachstan
  • Kirgizië
  • Letland
  • Litouwen
  • Moldavië
  • Rusland
  • Tadzjikistan
  • Turkmenistan
  • Oekraïne
  • Oezbekistan
Feiten over de ineenstorting van de Sovjet-Unie
  • Volgens het internationaal recht, Rusland werd beschouwd als de opvolgerstaat van de Sovjet-Unie. Dit betekende dat het de kernwapens en de zetel van de Sovjet-Unie in de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties behield.
  • Veel van de oude Sovjet-Uniestaten hebben nog steeds sterke economische banden met elkaar.
  • Sommige van de nieuwe landen hebben een democratische regering, terwijl andere nog steeds onder autoritair bestuur staan.
  • Een van Gorbatsjovs hervormingen was het beperken van de alcoholconsumptie in een poging het alcoholisme in de Sovjet-Unie terug te dringen.
  • Boris Jeltsin was de eerste president van Rusland na het uiteenvallen.