Dagelijks leven tijdens de burgeroorlog

Dagelijks leven tijdens de burgeroorlog

GeschiedenisBurgeroorlog

Hoe was het om te leven tijdens de burgeroorlog?

Het leven in de jaren 1800 in Amerika was voor veel mensen al moeilijk. Natuurlijk waren er rijke fabriekseigenaren in het noorden en plantage-eigenaren in het zuiden, maar de gemiddelde boer en zijn gezin werkten keihard om te overleven.

Toen de burgeroorlog uitbrak, werden de levensomstandigheden voor de gemiddelde Amerikaan nog moeilijker. Veel van de mannen sloten zich aan bij het leger of werden opgeroepen. De vrouwen bleven thuis om op de boerderij te werken of werk te vinden en het gezin op eigen kracht te onderhouden.

Arme mannen trokken ten oorlog

Veel arme mannen dachten dat vechten in het leger een kans was voor avontuur en opwinding. Dit leek veel beter dan de sleur van het harde werk van alledag. Ze ontdekten al snel dat oorlog zowel saai als angstaanjagend was.

Beide kanten van de oorlog stelden uiteindelijk een ontwerp in. Dit was wanneer mannen willekeurig werden gekozen om het leger in te gaan, of ze dat wilden of niet. De rijken konden de tocht echter wettelijk vermijden. In het noorden konden ze een vergoeding van $ 300 betalen of iemand anders betalen om hun plaats in te nemen. In het zuiden hoefden mannen die meer dan twintig slaven bezaten niet te vechten.

Vrouwen thuis

Omdat zoveel mannen oorlog voerden, moesten vrouwen een nieuwe baan aannemen. Ze bewerkten de velden op boerderijen en in fabrieken die goederen voor de legers produceerden. Sommige vrouwen dienden als verpleegsters in het leger en hielpen gewonde soldaten bij hun herstel. Vrouwen moesten heel hard werken om voor hun gezin te zorgen. Vaak voerden niet alleen hun echtgenoten oorlog, maar ook hun oudere zonen en vaders.

Oorlog in het zuiden

Het leven in het zuiden was tijdens de burgeroorlog zelfs nog moeilijker dan in het noorden. De Unie had veel van de havens in het zuiden geblokkeerd, waardoor er een tekort was aan voedsel en andere dingen die mensen nodig hadden. Ook vond het grootste deel van de oorlog plaats in het zuiden. Gezinnen leefden in constante angst om overspoeld te worden door een leger. Toen generaal Sherman het leger van de Unie van Atlanta naar Savannah bracht, verbrandde en vernietigde hij veel van het land en de boerderijen onderweg. Het was een enge tijd.


Een vluchtelingengezin
van het Nationaal Archief
Kinderen in het leger

Hoewel het leger van de Unie vereiste dat soldaten ten minste 18 jaar oud waren, waren veel van de soldaten jonger dan 18 jaar. Jonge jongens sloten zich vaak aan bij het leger als drummerjongens of bugeljongens. Ze hielpen ook bij het doen van klusjes op de kampeerterreinen van het leger. Officieel vochten deze jonge jongens niet, maar toen een gevecht begon, gingen velen de strijd aan. Een tienjarige jongen genaamd Johnny Clem werd beroemd toen hij zijn trommel neerlegde tijdens de Slag om Shiloh, een pistool pakte en een kolonel van het Zuidelijke leger neerschoot.

Interessante feiten over het leven tijdens de burgeroorlog
  • Tijdens de burgeroorlog gingen kinderen nog naar school. Veel van wat ze leerden, was propaganda die erop gericht was patriottisme bij te brengen jegens de Unie of de Confederatie.
  • Veel groepen werkten om geld in te zamelen voor de legers en ziekenhuizen. Vrouwen en kinderen hielden braderieën en geldinzamelingsevenementen en maakten zorgpakketten voor soldaten die ze kenden.
  • Kranten waren populair aan het thuisfront tijdens de oorlog omdat mensen hoopten nieuws te vernemen over geliefden die in het leger zaten.
  • In 1863 waren er rellen in New York City over de oneerlijkheid van het ontwerp jegens arme mensen. Tegen het einde van de rellen waren 105 mensen omgekomen.
  • Mensen in het zuiden kregen zo'n honger dat er een Bread Riot was in Richmond, Virginia, waar mensen protesteerden tegen het gebrek aan voedsel.
  • Er woonden ongeveer 30 miljoen mensen in de Verenigde Staten tijdens de burgeroorlog 21 miljoen in het noorden en 9 miljoen in het zuiden. Hiervan vochten meer dan 3 miljoen als soldaten in de oorlog, 2,1 miljoen voor het noorden en 1 miljoen voor het zuiden.