De seizoenen van de aarde



We verdelen het jaar in vier seizoenen: lente, zomer, herfst en winter. Elk seizoen duurt 3 maanden, waarbij de zomer het warmste seizoen is, de winter de koudste en de lente en de herfst daartussenin.

De seizoenen hebben veel invloed op wat er op aarde gebeurt. In het voorjaar worden dieren geboren en komen planten weer tot leven. De zomer is heet en dat is wanneer kinderen meestal niet naar school gaan en we op vakantie gaan naar het strand. Vaak worden gewassen aan het einde van de zomer geoogst. In de herfst veranderen de bladeren van kleur en vallen ze van de bomen en begint de school weer. De winter is koud en het sneeuwt op veel plaatsen. Sommige dieren, zoals beren, overwinteren in de winter, terwijl andere dieren, zoals vogels, naar warmere klimaten trekken.

Waarom komen er seizoenen voor?

Seizoenen worden veroorzaakt door de veranderende relatie van de aarde tot de zon. De aarde beweegt eenmaal per jaar of elke 365 dagen rond de zon, een baan genoemd. Terwijl de aarde in een baan om de zon draait, verandert de hoeveelheid zonlicht die elke locatie op de planeet elke dag krijgt enigszins. Deze verandering veroorzaakt de seizoenen.

De aarde is gekanteld

De aarde draait niet alleen elk jaar om de zon, maar de aarde draait elke 24 uur om zijn as. Dit is wat we een dag noemen. De aarde draait echter niet recht op en neer ten opzichte van de zon. Het is een beetje gekanteld. In wetenschappelijke termen staat de aarde 23,5 graden gekanteld ten opzichte van zijn baanvlak met de zon.





Waarom is onze tilt belangrijk?

De kanteling heeft twee grote effecten: de hoek van de zon ten opzichte van de aarde en de lengte van de dagen. Gedurende een half jaar staat de aarde zodanig gekanteld dat de noordpool meer naar de zon gericht is. Voor de andere helft is de zuidpool op de zon gericht. Wanneer de noordpool naar de zon is gericht, krijgen de dagen op het noordelijke deel van de planeet (ten noorden van de evenaar) meer zonlicht of langere dagen en kortere nachten. Met langere dagen warmt het noordelijk halfrond op en wordt het zomer. Naarmate het jaar vordert, verandert de kanteling van de aarde naar waar de noordpool van de zon af wijst en de winter produceert.

Om deze reden zijn seizoenen ten noorden van de evenaar het tegenovergestelde van seizoenen ten zuiden van de evenaar. Als het winter is in Europa en de Verenigde Staten, wordt het zomer in Brazilië en Australië

We hadden het erover dat de lengte van de dag verandert, maar de hoek van de zon verandert ook. In de zomer schijnt het zonlicht directer op de aarde, waardoor het aardoppervlak meer energie krijgt en het opwarmt. Tijdens de winter valt het zonlicht onder een hoek op de aarde. Dit geeft minder energie en verwarmt de aarde minder.

Langste en kortste dagen

Op het noordelijk halfrond is de langste dag op 21 juni, terwijl de langste nacht op 21 december is. Het is precies het tegenovergestelde op het zuidelijk halfrond, waar de langste dag 21 december is en de langste nacht 21 juni. Er zijn twee dagen per jaar waarop dag en nacht precies hetzelfde zijn. Dit zijn 22 september en 21 maart.