Erie Canal for Kids

Erie Canal

GeschiedenisAmerikaanse geschiedenis voor 1900

Het Eriekanaal was een van de belangrijkste transportroutes in de vroege geschiedenis van de Verenigde Staten. Het speelde een sleutelrol in zowel de industriële revolutie als de westelijke uitbreiding van het land.

Erie Canal binnenschepen in Rochester, New York
Binnenvaartschepen op het Eriekanaal
door de Detroit Publishing Company Hoe lang is het?

Het oorspronkelijke Eriekanaal liep ongeveer 363 mijl van de stad Albany, New York (aan de Hudson River) naar de stad Buffalo, New York (aan Lake Erie). In 1918 werd het uitgebreid en werd het onderdeel van het 525 mijl lange New York State Barge Canal.

Wanneer werd het gebouwd?



De bouw van het Eriekanaal begon op 4 juli 1817 in Rome, New York. Het werd acht jaar later op 26 oktober 1825 voltooid voor een bedrag van ongeveer $ 7 miljoen.

Het kanaal laten bouwen

Het bouwen van zo'n lang kanaal was in het begin van de 19e eeuw een enorme onderneming. Terwijl sommige mensen dachten dat het kanaal een goed idee was, waren andere mensen er tegen. Ze dachten dat het te veel geld zou kosten om te bouwen en het niet waard zou zijn. Jarenlang vocht DeWitt Clinton, de burgemeester van New York, voor de aanleg van het kanaal. Toen het kanaal eindelijk werd goedgekeurd, gaven veel mensen het de bijnaam 'Clinton's Ditch'.

Aanvankelijk verliep de aanleg van het kanaal traag. Het kostte veel tijd om een ​​pad door de bossen van New York vrij te maken en er waren niet genoeg arbeiders beschikbaar. Toen er echter nieuwe immigranten uit Ierland kwamen om aan het kanaal te werken en arbeiders leerden hoe ze sneller een pad konden vrijmaken, werd de bouw versneld. Toen het kanaal in 1825 werd voltooid, was het een van de grootste technische hoogstandjes van die tijd.

Oude kaart met de route van het Eriekanaal
Kaart van de Erie Canal Route Waarom was het belangrijk?

Het kanaal vormde een goedkope manier om goederen en mensen tussen het middenwesten van de Verenigde Staten en de oostkust te vervoeren. Het verkortte de reistijd voor immigranten die naar het middenwesten trokken. Het zorgde ook voor meer handel in New York en hielp om van New York City het handelscentrum in de Verenigde Staten te maken. Hierdoor konden grondstoffen vanuit het midden van het land naar de fabrieken in het noordoosten worden verscheept en konden ook gefabriceerde goederen naar het groeiende middenwesten worden verscheept.

Het Eriekanaal vandaag

Tegen het einde van de 19e eeuw werden kanalen ingehaald door spoorwegen als de belangrijkste vorm van transport. Het Eriekanaal wordt echter nog steeds gebruikt door pleziervaartuigen. Het is verschillende keren vergroot om plaats te bieden aan grotere boten en werd in 1918 onderdeel van het New York State Canal System.

Interessante feiten over het Eriekanaal
  • Het oorspronkelijke kanaal omvatte 83 sluizen en steeg 180 meter van de Hudson River naar Lake Erie. Tegenwoordig telt het kanaal 36 sluizen.
  • Er was een jaagpad langs de kant van het kanaal waar paarden of muilezels de boot langs het kanaal zouden slepen. De paardrijders werden 'hoggees' genoemd.
  • Het oorspronkelijke kanaal was 1,2 meter diep en 12 meter breed.
  • Het piekjaar voor het kanaal was 1855.
  • Mensen reisden over het algemeen het Erie-kanaal op kleine boten die 'pakketboten' worden genoemd. Deze boten waren typisch 60-80 voet lang en ongeveer 14 voet breed. Ze zouden maximaal 60 passagiers vervoeren.
  • De bruggen over het kanaal waren vaak laag. Chauffeurs riepen 'brug!' om passagiers die bovenop de boot staan ​​te waarschuwen om te bukken.