Harry Houdini

Harry Houdini

GeschiedenisBiografie
Harry Houdini (1920)
Auteur onbekend

  • Bezetting: Goochelaar en ontsnappingskunstenaar
  • Geboren: 24 maart 1874 in Boedapest, Oostenrijk-Hongarije
  • Ging dood: 31 oktober 1926 in Detroit, Michigan
  • Meest bekend vanwege: Gevaarlijke en innovatieve ontsnappingen uitvoeren.
Biografie:

Waar was Harry Houdini geboren?

Harry Houdini werd geboren op 24 maart 1874 in Boedapest, Hongarije. Toen hij vier jaar oud was, verhuisde zijn familie naar de Verenigde Staten. Ze woonden een tijdje in Wisconsin en verhuisden daarna naar New York City.

Wat was zijn echte naam?



Harry Houdini's echte naam was Ehrich Weiss. Hij begon de naam 'Harry Houdini' te gebruiken als artiestennaam in 1894. De naam 'Harry' kwam van de bijnaam 'Ehrie' uit zijn kindertijd. De naam 'Houdini' kwam van een van zijn favoriete muzikanten, een Fransman met de achternaam Houdin. Hij voegde de 'i' toe aan 'Houdin' en hij had de naam Harry Houdini.

Vroege carriere


Houdini in handboeien door Unknown
Bron: Library of Congress Harry werkte verschillende klusjes om het gezin te helpen terwijl hij opgroeide. Hij werkte een tijd als slotenmaker waar hij een expert werd in het plukken van sloten (deze vaardigheid zou later van pas komen). De jonge Harry heeft altijd interesse gehad in magie en optreden. Rond zijn zeventiende begon hij met een goochelshow met zijn broer 'Dash' genaamd 'The Brothers Houdini'. Harry zou uren aan goocheltrucs werken en snelle handbewegingen oefenen.

Een nieuwe partner

Terwijl Harry en zijn broer op Coney Island werkten, ontmoette Harry een danseres genaamd Bess. Ze werden verliefd en trouwden een jaar later. Bess en Harry begonnen hun eigen magische act genaamd 'The Houdinis'. De rest van zijn carrière zou Bess optreden als Harry's assistent.

Ronde van Europa

Op advies van zijn manager, Martin Beck, begon Harry zich te concentreren op ontsnappingen. Hij zou aan allerlei dingen ontsnappen, zoals handboeien, dwangbuizen en touwen. Daarna reisde hij naar Engeland om op te treden. Aanvankelijk had hij weinig succes. Toen daagde hij de Engelse politie van Scotland Yard uit om te ontsnappen. De politie fouilleerde Harry grondig en boeide hem in een cel. Ze waren er zeker van dat ze hem veilig hadden. Houdini ontsnapte echter binnen een paar minuten. Ze konden het niet geloven! Nu was Harry beroemd en iedereen wilde zijn geweldige ontsnappingen zien.

Beroemde ontsnappingen en illusies

Harry reisde door Europa en keerde toen terug naar de Verenigde Staten, waar hij allerlei gevaarlijke ontsnappingen en verbazingwekkende illusies uitvoerde. Deze ontsnappingen maakten hem de beroemdste goochelaar ter wereld.
  • Water Torture Cell - Bij deze truc werd Harry met zijn hoofd naar beneden in een glazen tank gevuld met water neergelaten. Zijn voeten waren met sloten vastgeketend aan een deksel dat vervolgens aan de tank werd vergrendeld. Een gordijn zou de voorkant bedekken terwijl Houdini aan zijn ontsnapping werkte. Voor het geval het hem niet lukte, stond er een assistent klaar met een bijl.
  • Houdini en de Water Torture Cell
    The Water Torture Cell van Unknown
    Bron: Library of Congress
  • Dwangbuisontsnapping - Houdini nam het ontsnappen uit een dwangbuis naar een heel nieuw niveau. Hij zou aan zijn voeten in de lucht hangen van een hoog gebouw terwijl hij in een dwangbuis was vastgebonden. Hij zou dan uit het keurslijf ontsnappen terwijl iedereen toekeek.
  • Box in a River - Deze truc leek bijzonder gevaarlijk. Houdini zou worden opgesloten met handboeien en beenijzers en in een krat worden gestopt. De kist zou worden dichtgespijkerd en met touwen vastgebonden. Het zou ook worden verzwaard met ongeveer 200 pond lood. De kist zou dan in het water worden gegooid. Nadat Houdini was ontsnapt (soms binnen een minuut), werd de kist naar de oppervlakte getrokken. Het zou nog steeds aan elkaar worden genageld met de handboeien erin.
  • Andere ontsnappingen - Houdini voerde verschillende ontsnappingen uit. Vaak nodigde hij de plaatselijke politie uit om te proberen hem in de boeien te slaan of in een cel te houden. Hij is altijd ontsnapt. Hij voerde ook een ontsnapping uit waar hij zes voet onder de grond levend werd begraven en een andere waar hij meer dan een uur in een kist onder water werd gelegd.
Later leven en carrière

In zijn latere leven nam Houdini vele andere activiteiten op zich, zoals films maken, leren vliegen met een vliegtuig en helderzienden ontmaskeren (bewijzen dat ze nep waren).

Dood

Op een avond voor een show in Montreal, Canada, bezochten twee jonge mannen Houdini backstage. Het gerucht ging dat Houdini onoverwinnelijk was voor slagen op het lichaam. Een van de studenten besloot dit gerucht te testen en sloeg Houdini in de maag. Een paar dagen later, op 31 oktober 1926 (Halloween), stierf Houdini aan een gescheurde appendix.

Interessante feiten over Harry Houdini
  • Een van Houdini's beroemdste illusies was de 'verdwijnende olifant' waarbij hij 10.000 pond veroorzaakte olifant verdwijnen.
  • Houdini heeft mogelijk als spion gewerkt voor de Britse geheime dienst om informatie te vergaren terwijl hij optrad voor wereldleiders zoals Kaiser Willhelm van Duitsland en Tsaar Nicolaas II van Rusland.
  • Hij was een uitstekende atleet en langeafstandsloper.
  • Hij leerde Amerikaanse soldaten hoe ze tijdens de Eerste Wereldoorlog konden ontsnappen.