Hernan Cortes

Hernan Cortes

BiografieOntdekkingsreizigers voor kinderen
  • Bezetting: Veroveraar en ontdekkingsreiziger
  • Geboren: 1485 in Medellin, Castilië, Spanje
  • Ging dood: 2 december 1547 in Castilleja de la Cuesta, Castilië, Spanje
  • Meest bekend vanwege: Het Azteekse rijk veroveren
Biografie:

Waar is Hernan Cortes opgegroeid?

Hernan Cortes werd geboren in Medellín, Spanje in 1485. Hij kwam uit een redelijk beroemde familie en zijn vader was een kapitein in het Spaanse leger. Zijn ouders wilden dat hij advocaat werd en stuurden hem op zijn veertiende naar school om rechten te studeren. Cortes had geen interesse om advocaat te worden en keerde terug naar huis toen hij zestien was.

Cortes hoorde van de ontdekkingen van Christoffel Columbus in de nieuwe wereld. Hij wilde reizen en nieuwe landen zien. Hij wilde ook zijn fortuin en roem verdienen.

Portret van Hernan Cortez
Hernando Cortesdoor W. Holl
Naar de nieuwe wereld gaan



Cortes zeilde naar de Nieuwe Wereld in 1504. Hij arriveerde voor het eerst op het eiland Hispaniola in de stad Santo Domingo. Hij kreeg een baan als notaris en maakte de komende vijf jaar naam op het eiland.

Verovering van Cuba

In 1511 ging Cortes samen met Diego Velazquez op expeditie naar Cuba. Toen Velazquez Cuba veroverde, werd hij gouverneur. Velazquez hield van Cortes en hielp Cortes om op te staan ​​in de regering. Al snel werd Cortes een machtige en rijke figuur op het eiland Cuba.

Verovering van Mexico

In 1518 kreeg Cortes de leiding over een expeditie naar het vasteland van Mexico ​Dit was iets dat hij al jaren wilde doen. Op het laatste moment maakte gouverneur Velazquez zich zorgen dat Cortes te machtig zou worden en beval hij Cortes niet te zeilen. Cortes gehoorzaamde het bevel en vertrok toch.

Aankomst in Mexico

Cortes en zijn mannen landden in april 1519 op het schiereiland Yucatan in Mexico. Hij had 11 schepen, ongeveer 500 man, enkele paarden en wat kanonnen. Hij ontmoette al snel een inheemse vrouw genaamd Dona Marina. Dona Marina sprak de Nahuatl-taal van de Azteken en kon helpen bij het tolken voor Cortes.

Cortes hoorde van het goud en de schatten van de Azteken. Hij wilde ze veroveren en hun schat meenemen naar Spanje. Hij verzocht om een ​​ontmoeting met de Azteekse keizer Montezuma II, maar werd herhaaldelijk afgewezen. Hij besloot toen naar de Azteekse hoofdstad Tenochtitlan te marcheren.

Maart naar Tenochtitlan

Cortes verzamelde zijn kleine troepenmacht van 500 man en begon naar Tenochtitlan te marcheren, het hart van het Azteekse rijk. Onderweg ontmoette hij andere steden en volkeren. Hij ontdekte dat een aantal andere stammen hun Azteekse heersers niet mochten. Hij sloot allianties met hen, inclusief de machtige Tlaxcala-bevolking.

Bloedbad bij Cholula

Cortes kwam vervolgens aan in de stad Cholula. Het was de op een na grootste stad van Mexico en een religieus centrum van het Azteekse rijk. Toen Cortes erachter kwam dat de mensen in Cholula van plan waren hem in zijn slaap te doden, doodde hij ongeveer 3.000 edelen, priesters en krijgers. Hij heeft ook een deel van de stad platgebrand.

Bijeenkomst Montezuma II

Toen Cortes op 8 november 1519 in Tenochtitlan aankwam, werd hij verwelkomd door de Azteekse keizer Montezuma II. Hoewel Montezuma Cortes niet vertrouwde, dacht hij dat Cortes de god Quetzalcoatl in menselijke vorm zou kunnen zijn. Montezuma gaf Cortes en zijn mannen geschenken van goud. Hij dacht dat deze geschenken Cortes ervan zouden weerhouden de stad over te nemen, maar ze zorgden er gewoon voor dat Cortes meer wilde.


Kaart van Cortes 'mars om de Azteken te veroveren (gewijzigd door Ducksters)
Montezuma II wordt vermoord

Cortes nam Montezuma gevangen in zijn eigen stad. Gouverneur Velasquez uit Cuba stuurde echter nog een expeditie onder conquistador Panfilo de Narvaez om het bevel over te nemen van Cortes. Cortes verliet Tenochtitlan om tegen Narvaez te vechten.

Nadat hij voor Narvaez had gezorgd, keerde Cortes terug naar Tenochtitlan. Hij ontdekte dat zijn mannen koning Montezuma hadden vermoord. Hij besloot de stad te ontvluchten. In de nacht van 30 juni 1520 ontsnapten Cortes en zijn mannen uit de stad. Velen van hen stierven. De nacht heet La Noche Triste, of 'The Sad Night'.

De Azteken veroveren

Cortes keerde al snel terug naar Tenochtitlan met een groot leger van zijn bondgenoten, de Tlaxcala. Hij belegerde de stad en veroverde uiteindelijk de stad en daarmee het Azteekse rijk.

Gouverneur van Mexico

Na het veroveren van de Azteken, doopte Cortes de stad Tenochtitlan om in Mexico-Stad. De stad werd de Spaanse hoofdstad van het gebied dat Nieuw-Spanje heette. Cortes werd door koning Karel I van Spanje tot gouverneur van het land benoemd.

Later leven

Later in zijn leven viel Cortes uit de gratie bij de koning van Spanje. Hij werd gedwongen terug te keren naar Spanje om zich te verdedigen. In 1541 nam hij deel aan een mislukte expeditie naar Algiers, waar hij bijna verdronk toen zijn schip tot zinken werd gebracht. Hij stierf op 2 december 1547 in Spanje.

Interessante feiten over Hernan Cortes
  • Hoewel de meeste mensen hem tegenwoordig Hernan noemen, ging hij tijdens zijn leven langs Hernando of Fernando.
  • Hij was de achterneef die ooit werd overgebracht naar conquistador Francisco Pizarro die het Inca-rijk in Peru veroverde.
  • Cortes trouwde met de schoonzus van gouverneur Velasquez terwijl hij in Cuba woonde. Hij had ook een kind met zijn tolk Dona Marina.
  • Terwijl hij in Mexico was, ging hij op expeditie naar het noorden en ontdekte hij Baja California.
  • De Golf van Californië heette oorspronkelijk de Zee van Cortes.