Het belangrijkste voor een bevredigend leven, volgens psychologen

 Een man van achteren bekeken staart naar het vertrekbord in een druk treinstation
Foto: Spencer Platt (Getty Images)

Als we nadenken over wat een goed leven inhoudt, kunnen we ons een leven voorstellen dat gevuld is met geluk of gedefinieerd wordt door een gevoel van doelgerichtheid. Misschien stellen we ons een leven van tevredenheid en stabiliteit voor, ondersteund door een hechte groep vrienden en familie, of een leven waarin we onze jaren besteden aan het werken aan een zinvol doel, met alle lange uren en opofferingen die daarvoor nodig zijn.


Maar hoe belangrijk geluk en doel ook zijn, we kunnen een ander belangrijk onderdeel over het hoofd zien: openstaan ​​voor nieuwe en andere ervaringen. In een recente papier gepubliceerd in het tijdschrift Psychological Review van de American Psychological Association, voeren twee psychologen het argument aan dat onze opvatting van hoe een goed leven eruit ziet, ook een overweging zou moeten omvatten of het 'psychologisch rijk' is, wat zij definiëren als 'gekenmerkt door een verscheidenheid aan interessante en perspectiefveranderende ervaringen.”

Psychologische rijkdom is cruciaal

Zoals een van de auteurs vertelde, vertelde Erin Westgate, assistent-professor psychologie aan de Universiteit van Florida Kwarts , is het toevoegen van psychologische rijkdom als een dimensie voor het leiden van een goed leven belangrijk omdat het ons idee verbreedt van hoe een goed leven eruit kan zien. 'Het gaat er niet alleen om dat 'alles goed en soepel gaat'', zei Westgate.

Psychologische rijkdom kan een verscheidenheid aan ervaringen omvatten, waarvan sommige geluk zullen brengen en andere een enorme strijd. Wonen in het buitenland, in een land waar je een nieuwe taal moet leren, is een uitdagende ervaring, maar het is er een die ons perspectief voor altijd kan veranderen. De beslissing nemen om een ​​moeilijke carrière na te streven of een overgang halverwege de carrière te maken, is een keuze die, hoewel gevuld met ontberingen, een ongeëvenaarde breedte en diepte kan toevoegen aan onze levenservaringen.

Zelfs het omgaan met een psychische aandoening, een noodsituatie in het gezin of een van de vele andere uitdagingen die ons uit onze comfortzones dwingen, kan ons leven ook psychologisch rijker maken. Hoewel dit nauwelijks ervaringen zijn die we hebben wil om door te gaan, zij kan het effect hebben dat onze perspectieven veranderen op manieren die psychologische rijkdom aan ons leven brengen.


De meest kritische factor voor een goed leven

Zoals de auteurs aangeven, zijn ook meer verwachte factoren van cruciaal belang: met geluk en een gevoel van doelgerichtheid kom je een heel eind. Afhankelijk van uw persoonlijkheid en uw waarden, kunt u een van deze aspecten meer prioriteit geven dan andere. Maar zij schrijven , '[A] Hoewel het leven van sommige mensen misschien hoger is op één dimensie dan andere, vertegenwoordigen geluk, betekenis en rijkdom drie componenten of dimensies van het goede leven, in plaats van onafhankelijke soorten leven.'

Over het algemeen hebben mensen die geluk hoog in het vaandel hebben staan, zowel stabiliteit als een positieve instelling hoog in het vaandel staan ​​en hebben mensen die doelgerichtheid voorop stellen vaak sterke morele principes, terwijl degenen die neigen naar psychologische rijkdom nieuwsgierigheid en spontaniteit waarderen. De auteurs van het artikel merken op dat er extra dimensies zijn waarmee rekening moet worden gehouden die niet in die categorieën zijn opgenomen - creativiteit, intellectuele nieuwsgierigheid en zorg voor anderen onder hen - maar het belangrijkste is om de zelfkennis te ontwikkelen om te identificeren wie Jij zijn en wat Jij waarde, want dat bepaalt hoe een goed leven er voor jou uitziet.