Hiërogliefen

Hiërogliefen

Foto van de papyrus van Ani
Papyrus van Anivan de Bridgeman Art Library
[Publiek domein]

GeschiedenisHet oude Egypte

De oude Egyptenaren gebruikten beeldwoorden om hiërogliefen te schrijven. Het is een heel oude vorm van schrijven die ze al in 3000 v.Chr. Begonnen te gebruiken. Hiërogliefen waren een zeer gecompliceerde manier van schrijven met duizenden symbolen. Sommige symbolen vertegenwoordigden geluiden, zoals onze letters, en andere vertegenwoordigden hele woorden.

Meer over hiërogliefen

Hiërogliefen waren op veel manieren anders dan hoe we schrijven:
  • Het kan in bijna elke richting worden geschreven; van links naar rechts, van rechts naar links of van boven naar beneden. De lezer zou uitzoeken op welke manier hij het moest lezen aan de hand van de richting van de symbolen.
  • Ze gebruikten geen interpunctie.
  • Een van de doelen bij het schrijven van hiërogliefen was dat het schrift eruit zou zien als kunst en mooi zou zijn om naar te kijken.
  • Een enkel beeldsymbool kan staan ​​voor een heel woord, een ideogram genoemd, of een geluid dat een fonogram wordt genoemd. Een afbeelding van een oog kan bijvoorbeeld het woord 'oog' of de letter 'I' betekenen.
Schriftgeleerden

Omdat schrijven in hiërogliefen zo ingewikkeld was, kostte het jaren van opleiding en oefening om het te kunnen doen. De mensen die opgeleid waren om te schrijven, werden schriftgeleerden genoemd. Ze zouden op zeer jonge leeftijd van zes of zeven beginnen met trainen.

Schrijver zijn was een goede baan in het oude Egypte. Schriftgeleerden hoefden geen belasting te betalen of het leger in te gaan. Er werd veel aan hen gedacht en alleen de kinderen van de rijken kregen de kans om als schriftgeleerden op te leiden.

Papyrus

De oude Egyptenaren schreven vaak op tabletten of muren, maar ze schreven ook op een papiersoort genaamd papyrus. Papyruspapier is gemaakt van een hoge rietachtige plant genaamd Papyrus. De Egyptenaren gebruikten stroken van de binnenstengel van de plant om het papier te maken. Ze zouden twee lagen stroken maken; de ene horizontaal en de andere verticaal. Daarna bedekten ze het met een linnen doek en oefenden druk uit met een hamer of stenen. De stroken zouden na verloop van tijd aan elkaar hechten en een enkel vlak vel vormen om op te schrijven.

Rosetta Stone

Rosesetta-steen
Rosetta Stone
Bron: de website van de European Space Agency

In 1799 vond een Franse soldaat een bijzondere steen in de stad Rosetta. Deze steen had dezelfde boodschap geschreven in zowel hiërogliefen als in het Grieks. Dit was belangrijk omdat het hielp om te vertalen wat de hiërogliefen zeiden en het kon worden gebruikt om ook andere hiërogliefen te vertalen.

Leuke weetjes over Egyptische hiërogliefen
  • Soms gebruikten schrijvers een snellere korte vorm van hiërogliefen op papyrus, hiëratisch genoemd.
  • Toen de Grieken Egypte overnamen, moesten veel schriftgeleerden ook Grieks leren.
  • Een zeer beroemde schrijver was Imhotep. Hij werd hogepriester van de zonnegod, ontwierp de eerste piramide en werd later in een god veranderd.
  • De meeste oude Egyptenaren konden niet lezen of schrijven.