Vakbonden voor kinderen

Vakbonden

GeschiedenisIndustriële revolutie

Vakbonden zijn grote groepen arbeiders, meestal in een soortgelijk beroep of beroep, die samenwerken om de rechten van de arbeiders te beschermen. De industriële revolutie was een tijd waarin zich in de Verenigde Staten nationale vakbonden begonnen te vormen.

Waarom zijn er eerst vakbonden gevormd?

Tijdens de industriële revolutie waren de arbeidsomstandigheden in fabrieken, molens en mijnen verschrikkelijk. In tegenstelling tot vandaag had de overheid weinig belangstelling voor het opstellen van veiligheidsnormen of het reguleren van de manier waarop bedrijven met werknemers omgingen.

De typische industriële werknemer werkte lange dagen onder gevaarlijke omstandigheden tegen weinig loon. Veel arbeiders waren arme immigranten die weinig keus hadden dan ondanks de omstandigheden te blijven werken. Als een medewerker klaagde, werd hij ontslagen en vervangen.

Op een gegeven moment begonnen arbeiders in opstand te komen. Ze sloegen de handen ineen en richtten vakbonden op om te vechten voor veiligere omstandigheden, betere werktijden en hogere lonen. Het was voor fabriekseigenaren gemakkelijk om één werknemer die klaagde te vervangen, maar veel moeilijker om al hun werknemers te vervangen als ze samen gingen staken.



Wat hebben ze gedaan om de zaken beter te maken?

De vakbonden organiseerden stakingen en onderhandelden met werkgevers over betere arbeidsomstandigheden en beloning. Tijdens de industriële revolutie was dit niet altijd een vreedzaam proces. Wanneer werkgevers stakende arbeiders probeerden te vervangen, vochten de arbeiders soms terug. In sommige gevallen werd het zo gewelddadig dat de regering moest ingrijpen en de orde moest herstellen.

De eerste vakbonden

Militairen die in Baltimore vechten tijdens staking
De grote spoorwegstaking van 1877
Bron:Harper's WeeklyIn het begin van de industriële revolutie waren de meeste vakbonden kleiner en lokaal in een stad of staat. Na de burgeroorlog begonnen zich nationale vakbonden te vormen. Een van de eerste nationale vakbonden waren de Ridders van de Arbeid in de jaren 1880. Het groeide snel, maar stortte even snel in. De volgende grote vakbond die werd gevormd, was de American Federation of Labor (ook wel de AFL genoemd). De AFL werd in 1886 opgericht door Samuel Gompers. Het werd een sterke kracht in de strijd voor de rechten van arbeiders door middel van stakingen en politiek.

Grote stakingen

Er waren verschillende grote stakingen die plaatsvonden tijdens de industriële revolutie. Een daarvan was de Grote Spoorwegstaking van 1877. Het begon in Martinsburg, West Virginia, nadat de B&O Spoorwegmaatschappij voor de derde keer in een jaar de lonen had verlaagd. De staking verspreidde zich snel over het hele land. Toen stakers probeerden de treinen te stoppen, werden federale troepen gestuurd om de staking neer te slaan. Het werd gewelddadig en verschillende stakers kwamen om. De staking eindigde 45 dagen nadat ze was begonnen. Hoewel de lonen niet werden hersteld, begonnen de arbeiders de macht in te zien die ze hadden door de staking.

Andere beroemde stakingen waren de Homestead Steel Mill Strike van 1892 en de Pullman Strike van 1894. Veel van deze stakingen eindigden in geweld en de vernieling van eigendommen, maar uiteindelijk begonnen ze een impact te hebben op de werkplek en de omstandigheden verbeterden geleidelijk.

Vakbonden vandaag

Gedurende de jaren 1900 werden vakbonden een krachtige kracht in de economie en de politiek. Tegenwoordig zijn vakbonden niet meer zo sterk als ze ooit waren, maar ze spelen nog steeds een belangrijke rol in veel bedrijfstakken. Enkele van de grootste vakbonden van vandaag zijn de National Education Association (leraren), de Service Employees International Union en de Teamsters.

Interessante feiten over vakbonden tijdens de industriële revolutie
  • In 1935 werd de National Labor Relations Act aangenomen die het recht garandeerde van particulieren om een ​​vakbond te vormen.
  • Bedrijfseigenaren plaatsten soms spionnen in de vakbonden en ontsloegen vervolgens alle arbeiders die probeerden lid te worden.
  • Een van de eerste stakingen werd gehouden door de Lowell Mill Girls in 1836. Destijds noemden ze de staking een 'opkomst'.
  • Een staking in Chicago in 1886 veranderde in een rel die later de Haymarket Riot werd genoemd. Vier van de stakers werden opgehangen nadat ze schuldig waren bevonden voor het starten van een rel.
  • In 1947 werd de Taft-Hartley Act aangenomen om de macht van vakbonden te beperken.