Middenrijk

Middenrijk

GeschiedenisHet oude Egypte

Het 'Middenrijk' is een periode in de geschiedenis van het oude Egypte. Het duurde van 1975 voor Christus tot 1640 voor Christus. Het Middenrijk was de tweede piekperiode van de oude Egyptische beschaving (de andere twee waren het Oude Rijk en het Nieuwe Rijk). Gedurende deze tijd was heel Egypte verenigd onder één regering en Farao.

Welke dynastieën regeerden over Egypte tijdens het Middenrijk?

De periode van het Middenrijk werd geregeerd door de elfde, twaalfde en dertiende dynastie. Historici nemen soms ook de veertiende dynastie op.


Mentuhotep IIdoor Unknown Rise of the Middle Kingdom

Tijdens de Eerste Tussenperiode was Egypte verdeeld en in politieke chaos. De tiende dynastie heerste over het noorden van Egypte, terwijl de elfde dynastie heerste over het zuiden. Rond 2000 voor Christus werd een machtige leider genaamd Mentuhotep II koning van Zuid-Egypte. Hij lanceerde een aanval op het noorden en herenigde uiteindelijk Egypte onder één regel. Hiermee begon de periode van het Middenrijk.



De stad Thebe

Onder de heerschappij van Mentuhotep II werd Thebe de hoofdstad van Egypte. Vanaf dat moment zou de stad Thebe gedurende een groot deel van de oude Egyptische geschiedenis een belangrijk religieus en politiek centrum blijven. Mentuhotep II bouwde zijn graf- en mortuariumcomplex nabij de stad Thebe. Later zouden ook veel farao's van het Nieuwe Koninkrijk vlakbij in de Vallei der Koningen worden begraven.

Mentuhotep II regeerde 51 jaar. Gedurende die tijd vestigde hij de farao opnieuw als de god-koning van Egypte. Hij herbouwde de centrale regering en breidde de grenzen van Egypte uit.

Piek van het Middenrijk

Het Middenrijk bereikte zijn hoogtepunt onder de heerschappij van de Twaalfde Dynastie. De farao's van die tijd bouwden een krachtig staand leger dat het land beschermde tegen indringers van buitenaf en de controle over de regering behield. Het grootste punt van economische welvaart kwam tijdens het bewind van farao Amenemhat III, dat 45 jaar duurde.

Kunst
Block Standbeelddoor Unknown

De kunsten van het oude Egypte bleven zich gedurende deze tijd ontwikkelen. Een soort sculptuur genaamd het 'blokbeeld' werd populair. Het zou 2000 jaar lang een steunpilaar van de Egyptische kunst blijven. Het blokbeeld is uit één stuk rots gehouwen. Het toonde een man die op zijn hurken zat met zijn armen over elkaar op zijn knieën.

Ook het schrijven en de literatuur ontwikkelden zich. Voor het eerst in de oude Egyptische geschiedenis werd schrijven gebruikt voor amusement, waaronder het schrijven van verhalen en het opnemen van religieuze filosofie.

Val van het Middenrijk

Het was tijdens de dertiende dynastie dat de controle van de farao over Egypte begon te verzwakken. Uiteindelijk splitste een groep koningen in Noord-Egypte, de Veertiende Dynastie genaamd, zich af van Zuid-Egypte. Toen het land in wanorde raakte, stortte het Middenrijk in en begon de Tweede Tussenperiode.

Tweede tussenliggende periode

De Tweede Tussenperiode is het meest bekend vanwege de heerschappij van buitenlandse indringers, de Hyksos. De Hyksos regeerden tot ongeveer 1550 voor Christus vanuit de hoofdstad Avaris over Noord-Egypte.

Interessante feiten over het Middenrijk Egypte
  • De farao's van het Middenrijk benoemden hun zonen vaak tot mederegenten, wat een soort vice-farao was.
  • De farao Senusret III was een van de machtigste leiders van het Middenrijk. Hij wordt soms een 'krijgerskoning' genoemd omdat hij persoonlijk zijn troepen in de strijd heeft geleid.
  • Het Middenrijk wordt ook wel de 'klassieke tijd' van Egypte of 'De periode van hereniging' genoemd.
  • Tijdens de twaalfde dynastie werd een nieuwe hoofdstad gebouwd, Itj Tawy genaamd.