Terreurbewind

Terreurbewind

GeschiedenisFranse Revolutie

Het schrikbewind was een donkere en gewelddadige periode tijdens de Franse Revolutie. Radicalen namen de controle over de revolutionaire regering over. Ze arresteerden en executeerden iedereen van wie ze vermoedden dat ze niet loyaal waren aan de revolutie.

In de aanloop naar de terreur

De Franse Revolutie was vier jaar eerder begonnen met de bestorming van de Bastille. Sindsdien was de regering voortdurend in beweging. In 1793 verkeerde de revolutionaire regering in een crisis. Frankrijk werd van alle kanten aangevallen door het buitenland en in veel regio's brak een burgeroorlog uit. Radicalen onder leiding van Maximilien Robespierre namen de regering over en begonnen het schrikbewind.

Portret van Maximilien de Robespierre
Robespierre
door onbekende Franse schilder Hoe lang duurde het?



Het schrikbewind begon op 5 september 1793 met een verklaring van Robespierre dat terreur 'aan de orde van de dag' zou zijn. Het eindigde op 27 juli 1794 toen Robespierre uit de macht werd gehaald en geëxecuteerd.

De commissie voor openbare veiligheid

Tijdens het schrikbewind werd Frankrijk geregeerd door een groep mannen die het Comité voor Openbare Veiligheid heette. De leider van deze groep was een man genaamd Robespierre. Robespierre was ook de leider van een radicale groep genaamd de Jacobijnen. De Jacobijnen vonden dat het hun plicht was om de revolutie in stand te houden, ook al betekende dat geweld en terreur.

Nieuwe wetten

Het Comité voor openbare veiligheid heeft verschillende nieuwe wetten ingevoerd. Ze wilden van 'Terror' een officieel overheidsbeleid maken. Een van deze wetten heette de 'wet van verdachten'. Deze wet zei dat iedereen die zelfs maar werd verdacht als vijand van de revolutie, zou worden gearresteerd. Ze richtten een rechtbank op, het Revolutionaire Tribunaal genaamd, voor de berechting van hun politieke vijanden. Op een gegeven moment kon de rechtbank slechts twee uitspraken doen: de verdachte was ofwel 1) onschuldig, of 2) ter dood gebracht.

De terreur

Het hele jaar daarop werd Frankrijk geregeerd door de Terreur. Mensen moesten voorzichtig zijn met alles wat ze zeiden, wat ze deden en met wie ze spraken. De minste zweem van verzet tegen de revolutionaire regering kan gevangenisstraf of zelfs de dood betekenen. Soms beschuldigden revolutionairen mensen van wie ze niet hielden of die ze zonder enig bewijs wilden verwijderen. Het enige dat iemand hoefde te doen, was iemand beschuldigen, en die werd als schuldig beschouwd.

Tekening van executie door guillotine tijdens de Franse Revolutie
Duizenden werden geëxecuteerd door Guillotine
Bron:La Guillotine in 1793door H. Fleischmann Hoeveel mensen zijn er omgekomen?

Ongeveer 17.000 mensen werden officieel geëxecuteerd in Frankrijk, waaronder 2.639 in Parijs. Veel meer stierven in de gevangenis of werden op straat doodgeslagen. Meer dan 200.000 mensen werden gearresteerd.

Val van Robespierre en de Jacobijnen

Toen het bloedvergieten en de executies van de Terror erger werden, realiseerden veel mensen zich dat het niet kon doorgaan. Vijanden van Robespierre organiseerden zich om hem omver te werpen. Op 27 juli 1794 werd hij uit de macht gehaald en was het schrikbewind voorbij. Hij werd de volgende dag geëxecuteerd.

Interessante feiten over het schrikbewind
  • De guillotine was een apparaat dat werd gebruikt om mensen te executeren tijdens de Terreur.
  • Op een bepaald moment tijdens de Terreur heeft het Comité voor Openbare Veiligheid het recht op een openbaar proces en een advocaat voor mensen die verdacht worden van verraad geëlimineerd.
  • Koningin Marie Antoinette was een van de eerste mensen die tijdens de Terreur werden geëxecuteerd.
  • Het Comité voor Openbare Veiligheid creëerde een nieuwe kalender en een nieuwe staatsgodsdienst genaamd de Cult of the Supreme Being. Ze onderdrukten het christendom en executeerden zelfs een groep nonnen die weigerden hun geloof af te zweren.