Robert E. Lee geeft zich over bij Appomattox

Robert E. Lee geeft zich over


Robert Edward Lee
door Julian Vannerson GeschiedenisBurgeroorlog

Op 9 april 1865 gaf generaal Robert E. Lee zich over aan Union Generaal Ulysses S. Grant bij Appomattox, Virginia. Dit betekende het begin van het einde van de Amerikaanse burgeroorlog.

Voorafgaand aan overgave

Begin 1865 begon het leger van de Unie te marcheren door de staat Virginia , het terugdringen van de Zuidelijke troepen. In de hoop zich te verenigen met meer Zuidelijke troepen in North Carolina, verlieten generaal Robert E. Lee en het Verbonden leger de hoofdstad Richmond en trokken zich terug. Het leger van de Unie sneed echter al snel hun terugtocht af en ze werden gedwongen te stoppen bij Appomattox, Virginia.

Generaal Grant en het leger van de Unie hadden de Zuidelijken omsingeld. De Zuidelijken hadden weinig voorraden, veel soldaten deserteerden en ze waren enorm in de minderheid. Bij het bekijken van de omstandigheden en de kansen, voelde generaal Lee dat hij geen andere keus had dan zich over te geven.



Overgave

De twee generaals, Lee en Grant, kwamen op 9 april 1865 bijeen om de overgave van Lee's leger te bespreken. Generaal Grant kwam en ontmoette Lee in het McLean-huis in Appomattox. Grant had veel respect voor Lee en voordat ze tot overgave kwamen, maakte hij een praatje met Lee.

Voorwaarden voor overgave

Generaal Grant had de voorwaarden al met president Lincoln besproken. President Lincoln wilde dat vrede naar de Unie kwam en vond dat hij de Zuidelijke soldaten zo moest behandelen dat ze niet meer zouden rebelleren. De voorwaarden van de overgave waren genereus: Zuidelijke soldaten moesten hun geweren inleveren, maar ze konden onmiddellijk naar huis terugkeren en hun paarden of muilezels houden. Ze kregen ook te eten omdat velen van hen erg honger hadden.


Appomattox Court House
door de National Park Service Deze voorwaarden waren meer dan Lee en het Zuidelijke leger konden vragen. Hoewel ze verpletterd waren om zich over te geven, konden ze de eerlijkheid waarmee ze door het Noorden werden behandeld niet betwisten.

De rest van het zuidelijke leger

Er waren veel meer soldaten en legers in het zuiden die zich nog niet hadden overgegeven. Toen ze echter hoorden van Lee's overgave bij Appomattox, wisten velen van hen dat de oorlog voorbij was. Generaal Joseph Johnston gaf zijn leger op 26 april 1865 over aan generaal Sherman. Vele andere officieren volgden de overgave. De laatste Zuidelijke generaal die zich overgaf was generaal Stand Watie die zich op 23 juni 1865 overgaf.

President Jefferson Davis gevangen genomen

Op 5 mei 1865 hield de Zuidelijke president Jefferson Davis de laatste bijeenkomst van zijn kabinet. Ze hebben de Zuidelijke regering officieel ontbonden of beëindigd. Davis probeerde te ontsnappen, maar werd al snel gevangen genomen. Hij bracht de volgende twee jaar door in de gevangenis.

De oorlog is officieel voorbij

Op 20 augustus 1866 ondertekende president Andrew Johnson een document waarin hij verklaarde dat de Amerikaanse burgeroorlog voorbij was en dat heel Amerika in vrede leefde.