Zinken van de Lusitania

Zinken van de Lusitania

Het tot zinken brengen van de Lusitania was een belangrijke gebeurtenis in de Eerste Wereldoorlog. De dood van zoveel onschuldige burgers door toedoen van de Duitsers versterkte de Amerikaanse steun voor deelname aan de oorlog, die uiteindelijk het tij keerde ten gunste van de geallieerden.

Wat was de Lusitania?

De Lusitania was een Brits luxe cruiseschip. Op een gegeven moment in 1907 had het de titel van het grootste schip ter wereld. Het reisde meestal over de Atlantische Oceaan tussen Groot-Brittannië en de Verenigde Staten met passagiers en vracht. Het schip was 237 voet lang en kon 3048 passagiers en bemanningsleden vervoeren.
De eerste klas eetkamer in de Lusitania
De eetkamer in de Lusitania
Foto door Unknown

In aanloop naar de aanval

De Eerste Wereldoorlog was begonnen in 1914. Aan het westfront vochten de Britten en de Fransen tegen de oprukkende Duitsers. Nieuwe voorraden voor de oorlogsinspanning werden vervoerd via scheepvaartroutes door Groot-Brittannië. Aanvankelijk probeerden de Duitsers met hun marine controle te krijgen over de scheepvaartroutes, maar de Britten slaagden erin de Duitse marine in toom te houden.

De situatie in de wateren rond Groot-Brittannië veranderde toen de Duitsers onderzeeërs begonnen te gebruiken om schepen aan te vallen. Ze noemden hun onderzeeërs 'Unterseeboots' of 'onderzeeboten'. Deze naam werd afgekort tot U-boten. Op 4 februari 1915 verklaarden de Duitsers de zeeën rond Groot-Brittannië tot oorlogsgebied en zeiden dat ze elk geallieerd schip zouden aanvallen dat de regio binnenviel.

De Lusitania vertrekt

Ondanks de Duitse waarschuwing vertrok de Lusitania op 1 mei 1915 vanuit New York op weg naar Liverpool, Engeland. De Duitse ambassade haalde zelfs een advertentie in veel van de Amerikaanse kranten waarin mensen werd gewaarschuwd dat het schip zou kunnen worden aangevallen wanneer het de Britse wateren binnenviel. Het lijkt erop dat veel mensen niet echt geloofden dat de Duitsers een luxe cruiseschip zouden aanvallen omdat 1.959 mensen aan boord gingen, waaronder 159 Amerikanen.

De Duitsers vallen aan

Op 7 mei 1915 naderde de Lusitania de kust van Ierland. De reis was bijna voorbij, maar hij had zijn gevaarlijkste punt bereikt. Het werd al snel opgemerkt door de Duitse U-boot U-20. De U-boot kwam binnen om aan te vallen en vuurde een torpedo af. Een uitkijkpost op de Lusitania zag het kielzog van de torpedo, maar het was te laat. De torpedo maakte een voltreffer aan de zijkant van het schip en een enorme explosie was door het hele schip voelbaar.

Lusitania zinkt
Veroordeelde LusitaniavanDe boltijdschrift
De Lusitania zinkt

De Lusitania begon onmiddellijk te zinken. De kapitein van de Lusitania, kapitein William Turner, beval het schip naar de Ierse kust te varen, maar het had geen zin. Binnen een paar minuten gaf de kapitein het bevel het schip te verlaten. Veel mensen hadden moeite om van het schip af te komen omdat het zo ver opzij was gekanteld en zo snel zonk. Binnen twintig minuten nadat ze waren geraakt, was de Lusitania tot zinken gebracht. Van de 1.959 mensen aan boord, overleefden slechts 761 en kwamen 1.198 om het leven.

Resultaten

De moord op zoveel onschuldige mensen door de Duitse u-boot veroorzaakte verontwaardiging in veel landen van de wereld. De steun voor de geallieerden tegen Duitsland groeide in veel landen, waaronder de Verenigde Staten, die zich later bij de geallieerden voegden in de oorlog tegen Duitsland.

Interessante feiten over het zinken van de Lusitania
  • De kapitein van de Lusitania had een van de scheepsketels stilgelegd om kosten te besparen. Dit verminderde de snelheid van het schip en maakte het mogelijk kwetsbaarder voor torpedo-aanvallen.
  • De uitdrukking 'Remember the Lusitania' werd zowel door geallieerde soldaten als op posters gebruikt om nieuwe soldaten voor het leger te rekruteren als een strijdkreet.
  • De Duitsers beweerden dat het tot zinken brengen van de Lusitania gerechtvaardigd was in een oorlogsgebied omdat de lading munitie en granaatomhulsels bevatte voor gebruik in de oorlog.
  • Van de 159 Amerikanen aan boord van het schip hebben er slechts 31 het overleefd. Verschillende kinderen die aan boord waren, stierven ook.