Zonen van de vrijheid

Zonen van de vrijheid

GeschiedenisAmerikaanse revolutie

Wie waren de Sons of Liberty?

The Sons of Liberty was een geheime politieke organisatie in de Amerikaanse koloniën die vóór de Amerikaanse Revolutie protesteerde tegen Britse belastingen en wetten. Tegen de tijd dat de revolutie begon, waren er in totaal hoofdstukken van de Sons of Liberty dertien kolonies

Hoe zijn ze ontstaan?

De Sons of Liberty ontstonden in 1765 uit een aantal kleinere protestgroepen als reactie op de Stamp Act. De eerste groep werd waarschijnlijk gevormd uit de 'Loyal Nine' in Boston, terwijl andere groepen zich spoedig vormden in New York en Connecticut.

Vlag gebruikt door de Sons of Liberty
Sons of Liberty Flaggemaakt door Gunter Kuchler Hoe kwamen ze aan hun naam?



De naam komt van een toespraak in het Britse parlement door de Ier Isaac Barre. Hij verwees naar de Amerikaanse kolonisten als 'zonen van vrijheid' toen hij zich verzette tegen de goedkeuring van de Stamp Act.

Waar hebben ze elkaar ontmoet?

De Sons of Liberty moesten geheime bijeenkomsten organiseren, anders zouden ze door Britse soldaten kunnen worden gearresteerd. Ze hadden informele bijeenkomsten in plaatselijke tavernes zoals de Green Dragon Tavern in Boston. 'S Avonds werden meer formele bijeenkomsten gehouden. In Boston ontmoetten ze elkaar onder een iep op Hanover Square die de 'Liberty Tree' werd genoemd. In New York zouden ze de locatie aangeven door een hoge paal te bouwen die een 'Vrijheidspaal' wordt genoemd.

Tekening van de Green Dragon Tavern
De Sons of Liberty in Boston deden dat vaak
ontmoeten bij deGreen Dragon Tavern
Graveur: Russell. 1898 Protesteren tegen de Stamp Act

De eerste grote actie van de Sons of Liberty was om te protesteren tegen de Stamp Act. Ze ondernamen directe actie door de distributeurs van zegelbelasting die voor de Britse regering werkten, lastig te vallen. De distributeurs werden zo bang voor de Sons of Liberty dat velen van hen hun baan opzegden. Ze kwamen ook in grote groepen bijeen en protesteerden op straat. Hun protesten werkten en de belasting werd al snel ingetrokken door de Britse regering.

Het theekransje van Boston

De bekendste actie van de Sons of Liberty was de Boston Tea Party ​Uit protest tegen een belasting op thee gingen verschillende leden aan boord van handelsschepen in de haven van Boston en gooiden hun thee in het water. Deze act was een belangrijke gebeurtenis in de aanloop naar de Revolutionaire Oorlog.

Portret van Samuel Adams
Samuel Adams
door John Singleton Copley Wie sloot zich aan bij de Sons of Liberty?

De Sons of Liberty trokken leden uit alle lagen van het koloniale leven, zoals advocaten, havenarbeiders, boeren, doktoren, herbergiers, handelaars en uitgevers. Enkele van de meer bekende leden zijn onder meer Samuel Adams (die vaak wordt beschouwd als het oprichtende lid van de Sons of Liberty), John Adams, Benedict Arnold, John Hancock, Patrick Henry, Joseph Warren en Paul Revere.

Interessante feiten over de Sons of Liberty
  • Ze hadden hun eigen vlag met vijf rode en vier witte verticale strepen.
  • In 1772 staken leden van de Sons of Liberty het Britse schip de HMS Gaspee in brand.
  • Ze hadden het motto 'Geen belasting zonder vertegenwoordiging'.
  • Als protest tegen de Stamp Act raakte een bende gevormd door de Sons of Liberty uit de hand en verwoestte een groot deel van het huis van luitenant-gouverneur Thomas Hutchinson.
  • In New York City werd constant gestreden om de Vrijheidspolen. De Sons of the Liberty zouden ze neerleggen en Britse soldaten zouden ze afbreken. Als gevolg hiervan werd de Liberty Pole een symbool van de vrijheid van de kolonisten.
  • De Britten noemden ze soms de 'Sons of Violence' in de hoop ze een slechte reputatie te bezorgen.
  • Tegen de tijd dat de revolutie begon, waren de Sons of Liberty redelijk goed georganiseerd met groepen uit verschillende koloniën die met elkaar communiceerden en protesten plantten.
Het verhogen van de vrijheidspool
Het verhogen van de vrijheidspooldoor F.A. Chapman