De slag bij Gettysburg

De slag bij Gettysburg

Let op: de audio-informatie van de video is in de onderstaande tekst opgenomen.


Slag bij Gettysburg
door Courier & Ives GeschiedenisBurgeroorlog

De slag om Gettysburg vond plaats op 1-3 juli 1863 in en nabij de stad Gettysburg, Pennsylvania. Deze slag was een van de belangrijkste veldslagen van de burgeroorlog voor het noorden. Robert E. Lee was het noorden binnengevallen en probeerde het leger van de Unie voor eens en voor altijd te verslaan. Het leger van de Unie hield hem echter tegen en stuurde hem terug. Dit was een belangrijk keerpunt in de oorlog.

De leiders

Het Zuidelijke leger werd geleid door generaal Robert E. Lee samen met generaal's Longstreet en Pickett. Het leger van de Unie werd geleid door generaal George Meade.

Het gevecht

De slag duurde drie dagen. Op de eerste dag kwamen de legers nog steeds samen. De Zuidelijken waren de eerste dag in de minderheid dan de Unie en zorgden ervoor dat ze zich terugtrokken door de stad Gettysburg naar de zuidkant van de stad. Generaal Lee wilde dat zijn mannen de aanval voortzetten en de troepen van de Unie afmaken. Zijn mannen vertraagden echter en de Unie kreeg de gelegenheid om in te graven en hun verdediging op te zetten.

Op de tweede dag waren de legers van beide kanten nu op volle kracht. De Unie had ongeveer 94.000 soldaten en de Zuidelijken ongeveer 72.000. Lee viel aan en er waren de hele dag hevige gevechten waarbij beide partijen zware verliezen leden. De Union-linies hielden stand.


Eerste pagina van John Hay's
ontwerp van het adres van Gettysburg

van de Library of Congress De derde dag besloot generaal Lee een alles of niets-aanval uit te voeren. Hij voelde dat als hij deze strijd kon winnen, het Zuiden de oorlog zou winnen. Hij stuurde generaal Pickett, met 12.500 man, rechtstreeks naar het hart van het leger van de Unie. Deze beroemde aanval heet Pickett's Charge. De mannen van Pickett werden verslagen en meer dan de helft van hen raakte gewond of gedood. Generaal Lee en het Verbonden leger trokken zich terug.

De slag om Gettysburg was de dodelijkste slag van de burgeroorlog. Er vielen ongeveer 46.000 slachtoffers, waaronder bijna 8.000 doden.

Na de slag

Generaal Meade en het leger van de Unie waren uitgeput en hadden zelf veel slachtoffers en doden te verwerken. Ze achtervolgden Lee's leger niet. President Lincoln was teleurgesteld dat Meade generaal Lee niet achtervolgde, omdat hij vond dat het hele Zuidelijke leger verslagen had kunnen worden en dat de oorlog die dag eindigde.

Gettysburg adres

Later dat jaar, op 19 november 1863, woonde president Lincoln de inwijding bij van de Soldier's National Cemetery in Gettysburg, Pennsylvania. Zijn toespraak was kort en duurde slechts twee minuten. Er werd destijds niet veel aan de toespraak gedacht, maar tegenwoordig wordt het beschouwd als een van de grootste toespraken die ooit zijn gehouden.

Klik hier voor de volledige tekst van het Gettysburg adres