The Legend of Silk in het oude China

Legend of Silk

Geschiedenis voor kinderenOud China

Wat is zijde?

Zijde is een dunne, maar sterke vezel die zijderupsen produceren wanneer ze hun cocons maken. Het kan worden geweven tot een zeer zachte en gladde stof. Zijden stof werd uitgevonden in het oude China en speelde duizenden jaren een belangrijke rol in hun cultuur en economie.

Vrouwen die zijden doek maken
Court Ladies die zijde makendoor Huizong of Song
Legend of Silk

Volgens de legende werd het proces voor het maken van zijden stoffen voor het eerst uitgevonden door de vrouw van de Gele keizer , Leizu, rond het jaar 2696 voor Christus. Het idee voor zijde kwam voor het eerst naar Leizu toen ze thee dronk in de keizerlijke tuinen. Een cocon viel in haar thee en ontrafelde. Ze merkte dat de cocon eigenlijk gemaakt was van een lange draad die zowel sterk als zacht was.

Leizu ontdekte toen hoe hij de zijdevezels tot een draad kon combineren. Ze vond ook het zijden weefgetouw uit dat de draden combineerde tot een zachte doek. Al snel had Leizu een bos met moerbeibomen waar de zijderupsen zich van konden voeden en leerde de rest van China hoe ze zijde moesten maken.

Zijde maken

De oude Chinezen fokten speciale motten om de kwaliteitzijde te produceren die ze wilden. Hier zijn de stappen in het proces voor het maken van zijde:
  • Een mot legt ongeveer 500 eieren en sterft dan
  • Babywormen die uit de eieren komen, krijgen een maand lang moerbeibladeren tot ze dik zijn
  • De wormen spinnen cocons
  • De cocons worden gestoomd om de groeiende mot binnenin te doden
  • De cocons worden in heet water gespoeld om de draden los te maken
  • Vrouwen wikkelden de cocons af en combineerden dan een stuk of zes vezels tot zijden draden
  • De draden zijn geweven tot stof
  • Het doek wordt vervolgens gestampt om het zachter te maken
Zijde in de Chinese cultuur

Zijden stof was buitengewoon waardevol in het oude China. Het dragen van zijde was een belangrijk statussymbool. Aanvankelijk mochten alleen leden van de koninklijke familie zijde dragen. Later werd zijden kleding beperkt tot alleen de adellijke klasse. Kooplieden en boeren mochten geen zijde dragen. Zijde werd zelfs als geld gebruikt tijdens sommige oude Chinese dynastieën.

Silk een geheim houden

Zijde werd een gewaardeerd exportproduct voor de Chinezen. Edelen en koningen van vreemde landen verlangden naar zijde en betaalden hoge prijzen voor de stof. De keizers van China wilden het proces om zijde te maken geheim houden. Iedereen die betrapt werd op het vertellen van het geheim of het meenemen van zijderupsen uit China, werd ter dood gebracht.

Zijde smokkelen

De Chinezen slaagden erin om zijde meer dan 1000 jaar geheim te houden. In 550 na Christus werd het geheim van zijde echter bekend in andere landen toen twee monniken uit de Byzantijnse rijk slaagde erin enkele eieren van zijderupsen het land uit te smokkelen. Ze verstopten de eieren in hun bamboe wandelstokken.

Interessante feiten over zijde
  • Pas tijdens de Qing-dynastie, die regeerde van 1644 tot 1911, mochten boeren zijden kleding dragen.
  • Zijde werd voor andere doeleinden gebruikt dan kleding zoals papier, vislijnen, bowstrings en canvas om te schilderen.
  • Rond de dertiende eeuw werd Italië een van de belangrijkste producenten van zijde. Een aantal van de beste zijde ter wereld wordt tegenwoordig in Italië gemaakt.
  • Zijden kleding werd vaak geborduurd met ontwerpen. De meest populaire ontwerpen waren van bloemen en vogels.
  • Zijde was zo'n belangrijk product uit China dat de handelsroute van Europa naar China bekend werd als de Zijderoute.