The Red Baron (Manfred von Richthofen)

The Red Baron (Manfred von Richthofen)

  • Bezetting: Duitse gevechtspiloot
  • Geboren: 2 mei 1892 in Breslau, Duitsland
  • Ging dood: 21 april 1918 Morlancourt Ridge, Frankrijk
  • Meest bekend vanwege: De beste gevechtspiloot van de Eerste Wereldoorlog
Manfred von Richthofen - Rode Baron
Manfred von Richthofen
door Nicola Perscheid
Biografie:

Wat is de echte naam van de Rode Baron?

De Rode Baron werd geboren als Manfred von Richthofen. Hij kreeg de bijnaam, de Rode Baron, tijdens de Eerste Wereldoorlog omdat hij met een rood vliegtuig vloog en tijdens de oorlog de best beoordeelde gevechtspiloot was. De Rode Baron was eigenlijk de bijnaam die de Britten hem noemden. Hij had ook andere bijnamen waaronder 'Le Petit Rouge' in Frankrijk (wat 'Little Red' betekent) en 'Der Rote Kampfflieger' in Duitsland (wat 'the Red Battle Flyer' betekent).

Waar is de Rode Baron opgegroeid?

Manfred von Richthofen werd geboren op 2 mei 1892 in Breslau, Duitsland (let op: deze stad is nu Wroclaw, Polen). Manfred's vader was een majoor in het Duitse leger en sinds Manfred een jongen was, was het duidelijk dat hij ook in het leger zou gaan. Als kind hield Manfred van allerlei soorten atletiek en jacht. Hij blonk veel meer uit in sport dan in schoolwerk.



Toen Manfred elf jaar oud was, ging hij naar de Wahlstatt militaire school in Berlijn, Duitsland. Daar werd hij opgeleid tot officier in het Duitse leger. Hij was een uitstekende ruiter en toen hij afstudeerde, sloot hij zich aan bij de Duitse cavalerie in 1911. Binnen een jaar werd Manfred gepromoveerd tot luitenant.

Eerste Wereldoorlog

Manfred von Richthofen was tweeëntwintig jaar oud toen de Eerste Wereldoorlog begon in 1914. Zijn eerste baan tijdens de oorlog was het uitvoeren van verkenningspatrouilles aan het westfront. Al snel liepen de gevechten aan het westelijk front echter uit in loopgravenoorlog. Er was weinig gebruik van cavalerie in de loopgraven en Manfred bracht al snel berichten achter de linies.

Vliegen

Manfred wilde graag meer bij de oorlog betrokken worden, dus bood hij zich vrijwillig aan als waarnemer bij vliegtuigverkenningsmissies. Hij vloog samen met piloten om vijandelijke troepen te spotten, kaarten te lezen en met zijn machinegeweer op vijandelijke vliegtuigen te schieten.

Piloot worden

Na een toevallige ontmoeting met de beroemde jachtpiloot Oswald Boelcke in een trein, besloot Manfred te trainen om jachtpiloot te worden. Hij trainde hard en nam zijn eerste solo-vlucht op 10 oktober 1915. Tegen het einde van het jaar was hij gecertificeerd als jachtpiloot. Gedurende 1916 vloog Manfred missies tegen vijandelijke vliegtuigen. Hij sloot zich al snel aan bij een elitegroep van jachtpiloten genaamd het Fighter Squadron onder leiding van Oswald Boelcke. Boelcke leerde Manfred alles over jachtpiloot zijn. Hij behaalde zijn eerste officiële overwinning op 17 september 1916. Een overwinning is wanneer een piloot een vijandelijk vliegtuig neerschiet. De overwinning moet door getuigen worden bevestigd, dus veel overwinningen op vijandelijk gebied werden niet als officiële overwinningen geteld.

Manfred werd al snel een van de meest gedecoreerde jachtpiloten in Duitsland. Hij was niet per se een geweldige piloot, maar hij was een zeer nauwkeurige schutter, nam weinig risico's en gebruikte uitstekende tactieken. Hij gebruikte de zon vaak om zich uit het zicht te verbergen terwijl hij een vijand van bovenaf aanviel. Hij maakte ook gebruik van andere piloten en vliegtuigen om hem tijdens de aanval te beschermen tegen aanvallen van achteren of van opzij.

De rode baron
Het vliegtuig van de Rode Barondoor Unknown
Het rode vliegtuig

In januari 1917 begon Manfred zijn vliegtuig rood te schilderen. Al snel schilderde zijn squadron ook een deel van hun vliegtuigen rood. Hij werd de commandant van het Flying Circus, een groep van de beste jachtpiloten in Duitsland. Ze trokken langs het westelijk front en vochten in belangrijke veldslagen. Manfred werd de beste gevechtspiloot in de Eerste Wereldoorlog met 80 bevestigde moorden. Hij werd een keer neergeschoten in juli 1917, maar overleefde en keerde later dat jaar terug in de strijd.

Manfred werd aan beide kanten van de oorlog erg beroemd en was een van de beste oorlogshelden in Duitsland. De Britten noemden hem de Rode Baron en hij is nog steeds het meest bekend onder deze naam. De geallieerden wilden de Rode Baron neerschieten om het moreel van het Duitse volk te helpen breken.

Neergeschoten

Manfred von Richthofen werd op 21 april 1918 neergeschoten en vermoord. Hij was pas 25 jaar oud. Hij had een Britse jachtpiloot achterna gezeten toen hij door een kogel werd geraakt. Hij slaagde erin het vliegtuig te landen, maar stierf al snel door de kogel. Hij werd in Frankrijk begraven door de geallieerden met een volledige militaire begrafenis.

Interessante feiten over de Rode Baron
  • Manfred was getuige van zijn held, Oswald Boelcke, die stierf in een botsing in de lucht met een bevriend vliegtuig.
  • Er is veel controverse over wie de kogel heeft geschoten die de Rode Baron heeft neergehaald. Kapitein Arthur Roy Brown van de Royal Air Force werd officieel gecrediteerd voor de moord.
  • Zijn jongere broer Lothar was ook een jachtpiloot die 40 overwinningen op zijn naam kreeg.
  • Historici schatten dat als zijn onbevestigde overwinningen ook werden meegerekend, hij meer dan 100 vijandelijke vliegtuigen neerschoot.
  • Hij is het meest bekend vanwege het vliegen met het drievleugelige Fokker Dr. I-vliegtuig, maar hij vloog ook met andere vliegtuigen zoals de Albatros, C.III. en de Albatros D. II.