Het terracottaleger van het oude China

Het terracottaleger

Geschiedenis voor kinderenOud China

Het Terracottaleger maakt deel uit van een enorme graftombe die is gebouwd Keizer Qin Shi Huang , de eerste keizer van China. Er zijn meer dan 8.000 levensgrote beelden van soldaten die samen met de keizer zijn begraven.

Terracotta Leger
Terracotta Legerdoor Unknown

Graf voor keizer Qin

Keizer Qin wilde eeuwig leven. Hij bracht een groot deel van zijn leven en middelen door met het zoeken naar onsterfelijkheid en het 'levenselixer'. Hij heeft ook een enorme hoeveelheid middelen uitgegeven om voor zichzelf de grootste tombe te bouwen die is gebouwd voor een leider in de geschiedenis van de wereld. Hij voelde dat dit enorme leger hem zou beschermen en hem zou helpen zijn macht in het hiernamaals te behouden. Hij stierf en werd begraven in 210 voor Christus, meer dan 2000 jaar geleden.

De soldaten



De soldaten van het Terracottaleger zijn levensgrote beelden. Ze zijn gemiddeld ongeveer 5 voet 11 centimeter lang en sommige soldaten zijn zo lang als 6 voet 7 centimeter. Ondanks dat er zoveel standbeelden zijn, zijn geen twee soldaten precies hetzelfde. Er zijn soldaten van alle leeftijden met verschillende rangen, gelaatstrekken en kapsels. Sommige soldaten zien er kalm uit, terwijl anderen boos lijken en klaar om te vechten.

De soldaten waren zelfs ontworpen met verschillende kleding en bepantsering. Mannen van de cavalerie zijn anders gekleed dan voetsoldaten. Sommige soldaten hebben geen harnas. Misschien moesten ze verkenners of spionnen zijn.

Een soldaat en zijn paard
Terracotta soldaat en paarddoor Unknown
Hoe indrukwekkend de soldaten nu ook zijn, ze waren 2000 jaar geleden waarschijnlijk veel indrukwekkender. De soldaten werden geverfd om er nog realistischer uit te zien en vervolgens bedekt met een lakafwerking. Ze hadden ook echte wapens zoals kruisbogen, dolken, knotsen, speren en zwaarden.

Hoe hebben ze zoveel soldaten gebouwd?

Om 8.000 levensgrote beelden te bouwen, moet een groot leger arbeiders nodig zijn geweest. Archeologen schatten dat meer dan 700.000 ambachtslieden verschillende jaren aan het project hebben gewerkt. De lichamen van de soldaten werden op een lopende band gemaakt. Er waren mallen voor de benen, armen, romp en hoofden. Deze stukken werden vervolgens in elkaar gezet en later werden aangepaste kenmerken zoals oren, snorren, haar en wapens toegevoegd.

Er zijn tussen de 8 en 10 verschillende hoofdvormen voor de soldaten. De verschillende hoofdvormen vertegenwoordigen mensen uit verschillende delen van China, evenals verschillende persoonlijkheden van de soldaten. De koppen zijn gemaakt van mallen en vervolgens op maat gemaakt en aan de lichamen bevestigd.

Andere standbeelden

De tombe is het meest bekend om zijn grote rijen soldaten, maar er waren genoeg andere standbeelden om keizer Qin in het hiernamaals te vergezellen. Er waren 150 levensgrote cavaleriepaarden en 130 wagens met 520 paarden begraven bij het leger. In andere delen van het graf zijn figuren van regeringsfunctionarissen en entertainers gevonden.

Archeologen hebben de soldaten uit duizenden stukken moeten reconstrueren
Archeologen hebben de soldaten uit duizenden stukken moeten reconstrueren.
Foto door Richard Chambers.
Wanneer werd het leger ontdekt?

Het Terracottaleger werd ontdekt door boeren die in 1974 een put hadden gegraven, meer dan 2000 jaar nadat deze was bedekt tijdens de begrafenis van keizer Qin. Het leger bevond zich ongeveer anderhalve kilometer van het graf van de keizer.

Interessante feiten over het terracottaleger
  • De paarden in het leger worden opgezadeld. Dit toont aan dat het zadel was uitgevonden tegen de tijd van de Qin-dynastie.
  • Er zijn vier hoofdkuilen die het leger huisvesten. Ze zijn ongeveer 6 meter diep.
  • De bronzen wapens van de soldaten werden in uitstekende staat teruggevonden omdat ze bedekt waren met een dunne laag chroom die ze duizenden jaren beschermde.
  • De meeste beelden werden in stukken gebroken gevonden die archeologen al jarenlang zorgvuldig weer in elkaar zetten.
  • Terracotta is een veel voorkomende hardgebakken klei. Nadat de soldaten waren gevormd met natte klei, hadden ze mogen drogen en vervolgens gebakken in een zeer hete oven, een zogenaamde oven, zodat de klei zou verharden.