Handel en commercie

Handel en commercie

Geschiedenis voor kinderenVroege islamitische wereld

Handel en commercie speelden een belangrijke rol in de vroege islamitische wereld. Grote handelsnetwerken strekten zich uit over een groot deel van de wereld, inclusief verre oorden zoals China, Afrika en Europa. Islamitische leiders gebruikten belastingen van rijke kooplieden om openbare werken te bouwen en te onderhouden, zoals scholen, ziekenhuizen, dammen en bruggen.

Geld
Een gouden dinar
Bron: Wikimedia Commons

Geld is belangrijk voor elke economie, en dit was niet anders voor islamitische kooplieden. De belangrijkste islamitische munten waren de dinar (een gouden munt) en de dirham (een zilveren munt). Grote transacties werden echter vaak op papier uitgevoerd met kredietbrieven die 'suftaja' werden genoemd. Deze brieven waren veel gemakkelijker mee te nemen op lange handelsroutes dan zware munten. Nadat ze in een nieuwe stad waren aangekomen, konden kooplieden de papieren naar een geldwisselaar brengen om ze in te wisselen voor munten.

Handelsgoederen



Islamitische kooplieden handelden in een breed scala aan handelsgoederen, waaronder suiker, zout, textiel, specerijen, slaven, goud en paarden. Door de uitgestrektheid van het islamitische rijk konden kooplieden goederen verhandelen helemaal van China tot Europa. Veel kooplieden werden behoorlijk rijk en machtig.

Handelsroutes

De handelsroutes van moslims strekten zich uit over een groot deel van Europa, Noord-Afrika en Azië (inclusief China en India). Deze handelsroutes waren zowel over zee als over lange stukken land (inclusief de beroemde Zijderoute ​Grote handelssteden waren onder meer Mekka, Medina, Constantinopel, Bagdad, Marokko, Caïro en Cordoba.


Caravan met kamelen
door Emile Rouergue. 1855. Caravans

In het geval dat een handelsroute over land liep, reisden kooplieden in grote groepen, caravans genaamd. Caravans waren bijna als reizende steden inclusief alles van doktoren en entertainers tot gewapende bewakers en vertalers. Ze boden bescherming aan de kooplieden en hun goederen. Een typische karavaan reisde ongeveer 25 kilometer per dag en stopte 's nachts bij rustplaatsen die' karavanserai 'worden genoemd.

Verspreiding van de islam

De omvang van de islamitische handel had een direct gevolg van de verspreiding van de islamgodsdienst. Handelaren brachten hun religie naar West-Afrika, waar de islam zich snel over de hele regio verspreidde. Gebieden in het verre oosten, zoals Maleisië en Indonesië, werden ook moslim door handelaren en islamitische soefi's. In de loop van de tijd groeide er een grote moslimbevolking in andere regio's, waaronder India, China en Spanje.

Interessante feiten over handel en commercie in de islamitische Gouden Eeuw
  • Islamitische munten zijn door archeologen gevonden tot in Zweden, Groot-Brittannië en China.
  • Kooplieden werden gerespecteerd in de islamitische wereld. De profeet Mohammed kwam uit een koopmansfamilie.
  • De slavenhandel maakte een groot deel uit van de economie. Sommige slaven waren gevangenen die gevangen waren genomen tijdens de islamitische veroveringen, terwijl andere werden gekocht op slavenmarkten in Noord- en West-Afrika.
  • De enorme uitgestrektheid van de islamitische handel maakte de culturele uitwisseling van kunst, wetenschap, voedsel en kleding in Azië, Afrika en Europa mogelijk.
  • De koran leidde veel van de opdrachtgevers van islamitische kooplieden die hen eisten eerlijk met elkaar om te gaan en geen rente over leningen in rekening te brengen.