WO2 in Europa voor kinderen

De oorlog in Europa

De Tweede Wereldoorlog in Europa begon toen Hitler's nazi-Duitsland Polen aanviel. Duitsland had bondgenoten zoals Italië, Hongarije, Bulgarije en Roemenië. Deze Europese landen maakten deel uit van de Asmogendheden.

De landen die vochten tegen Duitsland en de Asmogendheden in Europa werden de geallieerde mogendheden genoemd. De belangrijkste geallieerde mogendheden in Europa waren Groot-Brittannië, de Sovjet-Unie en Frankrijk. Later zouden de Verenigde Staten helpen bij het verslaan van Hitler.

Britse tank in WO2
Britse tankgevechten in Europa
Bron: U.S. Army Center of Military History
In de aanloop naar oorlog

Toen Duitsland de Eerste Wereldoorlog verloor, werden ze gedwongen het Verdrag van Versailles ​Dit verdrag nam niet alleen land van Duitsland in beslag, maar vereiste ook dat ze enorme bedragen moesten betalen als herstelbetalingen aan landen die ze hadden gevochten. Als gevolg hiervan deed de Duitse economie het erg slecht. De burgers van Duitsland waren niet alleen vernederd dat ze de Eerste Wereldoorlog hadden verloren, maar ze waren ook arm en worstelden. Het was in deze tijd dat Adolf Hitler en de nazi-partij aan de macht kwamen. Hitler beloofde dat hij Duitsland weer aan de macht zou brengen.

Hitler werd in 1933 tot bondskanselier van Duitsland gekozen. Al snel had hij zichzelf dictator gemaakt. Hitler zei dat het land meer land of 'leefruimte' nodig had. Eerst nam Hitler het land Oostenrijk over. Vervolgens nam hij deel aan Tsjecho-Slowakije. De andere Europese landen wilden geen oorlog, dus deden ze niets. Toen Duitsland ten slotte in 1939 Polen binnenviel, wisten de andere landen dat hij niet zou stoppen. Frankrijk en Groot-Brittannië verklaarden Duitsland de oorlog en de Tweede Wereldoorlog was begonnen.



Duitse troepen in Polen
Duitse troepen vallen Polen binnen
Bron: Nationaal Archief
De oorlog

Voordat Duitsland Polen binnenviel, had het een deal gesloten met de Sovjet-Unie. Nadat Polen was verslagen, werd het land verdeeld tussen Duitsland en de Sovjet-Unie. Hoewel Frankrijk en Groot-Brittannië in 1939 Duitsland de oorlog verklaarden, was er aanvankelijk niet veel gevochten.

Het was in april 1940 toen Duitsland opnieuw ten aanval ging. Op 9 april 1940 viel Duitsland Noorwegen en Denemarken binnen. Kort daarna vielen ze Nederland, België en Frankrijk binnen. Op 22 juni 1940 tekende Duitsland een overeenkomst die hen de controle gaf over de noordelijke helft van Frankrijk.

Tot op dit punt in de oorlog was de Sovjet-Unie een bondgenoot van Duitsland. Op 22 juni 1941 viel Duitsland echter de Sovjet-Unie binnen. Nu stond de Sovjet-Unie aan de kant van de geallieerden.

De Verenigde Staten gaan de oorlog in

De Verenigde Staten waren tijdens de oorlog neutraal gebleven. Ze probeerden de geallieerden te helpen, maar wilden niet deelnemen aan de strijd. Echter, op 7 december 1941 viel Japan de VS aan in Pearl Harbor. De VS werden een belangrijke macht binnen de Allies Alliance.

Drie fronten

In 1941 had Duitsland de controle over een groot deel van het vasteland van Europa. Ze hadden geprobeerd om Groot-Brittannië over te nemen in 1940 met de Battle of Britain, maar dat mislukte. Het Duitse leger was dun uitgerekt en vocht op drie fronten:
  1. Oost- of Russisch front
  2. Middellandse Zeefront en Afrika
  3. Western Front (Frankrijk en Groot-Brittannië)
WO2 Parijs bevrijd uit Duitsland
Viering toen Parijs werd bevrijd uit Duitsland
Foto door Jack Downey
De geallieerden beginnen terug te vechten

In 1942 en 1943 begonnen de geallieerden terug te vechten. De Britse luchtmacht begon Duitsland te bombarderen en bracht de oorlog naar Duitse bodem. De geallieerden namen ook de controle over Noord-Afrika en lanceerden vervolgens een aanval op Italië, waardoor Zuid-Italië werd gedwongen zich over te geven. Tegelijkertijd versloegen de Russen het Duitse leger aan het Oostfront en begonnen ze terug te drijven richting Duitsland.

Einde van de Tweede Wereldoorlog in Europa

Op 6 juni 1944 vielen de geallieerden de Duitsers aan aan het westfront. Deze dag wordt vaak D-Day of de invasie van Normandië genoemd. De geallieerden versloegen de Duitsers en verdreven hen uit Frankrijk. Duitsland viel toen in de tegenaanval en er werd een grote strijd gestreden, genaamd de Slag om de Ardennen. Honderdduizenden Amerikaanse troepen hielden de Duitsers tegen en het Duitse leger werd uiteindelijk verslagen.

Op 7 mei 1945 gaf Duitsland zich over aan de westerse geallieerden. De volgende dag vierden de geallieerden de overwinning. 8 mei wordt V-E-dag of 'Overwinning in Europa'-dag genoemd.

Interessante feiten
  • Na de Tweede Wereldoorlog werd Duitsland in tweeën gesplitst; de westelijke helft werd gecontroleerd door de westerse geallieerden en de oostelijke helft door de Sovjet-Unie.
  • Adolf Hitler pleegde op 30 april 1945 zelfmoord in een bunker toen hij besefte dat Duitsland de oorlog zou verliezen.
  • Ongeveer 200.000 Amerikaanse soldaten kwamen om in de strijd in de Tweede Wereldoorlog in Europa.
  • Generaal van de Verenigde Staten Dwight D. Eisenhower was opperbevelhebber van de geallieerde strijdkrachten in Europa. Op een gegeven moment had hij de leiding over meer dan 5 miljoen soldaten.
  • De oorlog aan het oostfront werd door de mensen in de Sovjet-Unie de Grote Patriottische Oorlog genoemd.