Geografie van het oude China

Aardrijkskunde

Geschiedenis voor kinderenOud China

De aardrijkskunde van het oude China vormden de manier waarop de beschaving en cultuur zich ontwikkelden. Het grote land was geïsoleerd van een groot deel van de rest van de wereld door droge woestijnen in het noorden en westen, de Stille Oceaan in het oosten en onbegaanbare bergen in het zuiden. Hierdoor konden de Chinezen zich onafhankelijk van andere wereldbeschavingen ontwikkelen.

Kaart met de geografie van China
Kaart met de geografie van Chinavan cia.gov
(klik op kaart om grotere foto te zien)
Rivieren

Misschien wel de twee belangrijkste geografische kenmerken van het oude China waren de twee grote rivieren die door centraal China stroomden: de Gele Rivier in het noorden en de Yangtze-rivier in het zuiden. Deze grote rivieren waren een geweldige bron van zoet water, voedsel, vruchtbare grond en transport. Ze waren ook de onderwerpen van Chinese poëzie, kunst, literatuur en folklore.

Gele Rivier

De Gele Rivier wordt vaak de 'bakermat van de Chinese beschaving' genoemd. Het was langs de oevers van de Gele rivier waar de Chinese beschaving zich voor het eerst vormde. De Gele Rivier is 3,395 mijl lang en is daarmee de zesde langste rivier ter wereld. Het wordt ook wel de Huang He-rivier genoemd.

Vroege Chinese boeren bouwden kleine dorpjes langs de Gele Rivier. De rijke geelgekleurde grond was goed voor het verbouwen van een graan dat gierst wordt genoemd. De boeren van dit gebied fokten ook schapen en runderen.

de Yangtze-rivier

De Yangtze-rivier ligt ten zuiden van de Gele Rivier en stroomt in dezelfde richting (west naar oost). Het is 3.988 mijl lang en is de op twee na langste rivier ter wereld. Net als de Gele Rivier speelde de Yangtze een belangrijke rol in de ontwikkeling van de cultuur en beschaving van het oude China.

Boeren die langs de Yangtze-rivier woonden, profiteerden van het warme klimaat en het regenachtige weer om rijst te verbouwen. Uiteindelijk werd het land langs de Yangtze een van de belangrijkste en rijkste landen in heel het oude China.

De Yangtze diende ook als grens tussen Noord- en Zuid-China. Het is erg breed en moeilijk over te steken. De beroemde Battle of Red Cliffs vond plaats langs de rivier.

Bergen

In het zuiden en zuidoosten van China liggen het Himalayagebergte. Dit zijn de hoogste bergen ter wereld. Ze vormden een bijna onbegaanbare grens voor het oude China, waardoor het gebied geïsoleerd bleef van vele andere beschavingen. Ze waren ook belangrijk voor de Chinese religie en werden als heilig beschouwd.

Woestijnen

In het noorden en westen van het oude China waren twee van 's werelds grootste woestijnen: de Gobi-woestijn en de Taklamakan-woestijn. Deze woestijnen vormden ook grenzen die de Chinezen geïsoleerd hielden van de rest van de wereld. De Mongolen leefden echter in de Gobi-woestijn en waren constant bezig met het overvallen van steden in het noorden van China. Dit is de reden waarom de Chinese muur werd gebouwd om de Chinezen te beschermen tegen deze noordelijke indringers.

Interessante feiten over de geografie van het oude China
  • Tegenwoordig dient de Three Gorges-dam aan de Yangtze-rivier als 's werelds grootste hydro-elektrische energiebron.
  • De Gele Rivier heeft ook de naam 'China's Sorrow' vanwege de verschrikkelijke overstromingen die zich in de loop van de geschiedenis hebben voorgedaan toen de oevers overstroomden.
  • De Taklamakan-woestijn heeft de bijnaam 'Sea of ​​Death' vanwege zijn extreme temperaturen en giftige slangen.
  • Een groot deel van de zijderoute liep langs de woestijnen in het noorden en westen van China.
  • De religie van het boeddhisme is nauw verbonden met het Himalayagebergte.