George Washington Carver

Biografie Let op: de audio-informatie van de video is in de onderstaande tekst opgenomen.

George Washington Carver
George Washington Carverdoor Arthur Rothstein
  • Bezetting: Wetenschapper en opvoeder
  • Geboren: Januari 1864 in Diamond Grove, Missouri
  • Ging dood: 5 januari 1943 in Tuskegee, Alabama
  • Meest bekend vanwege: Ontdek vele manieren om de pinda te gebruiken
Biografie:

Waar is George opgegroeid?

George werd in 1864 geboren op een kleine boerderij in Diamond Grove, Missouri. Zijn moeder Mary was een slaaf van Moses en Susan Carver. Op een nacht kwamen er slavenovervallers die George en Mary van de Carvers stalen. Moses Carver ging op zoek naar hen, maar vond George alleen links langs de kant van de weg.

George werd opgevoed door de Carvers. De slavernij was afgeschaft door de 13e wijziging en de Carvers hadden zelf geen kinderen. Ze zorgden voor George en zijn broer James zoals hun eigen kinderen hen leerden lezen en schrijven.

Toen hij opgroeide, leerde George graag over dingen. Hij was vooral geïnteresseerd in dieren en planten. Hij las ook graag in de Bijbel.

Naar school gaan

George wilde naar school gaan en meer leren. Er waren echter geen scholen voor zwarte kinderen dicht genoeg bij huis om naar toe te gaan. George reisde uiteindelijk door het middenwesten om naar school te gaan. Hij studeerde uiteindelijk af van de middelbare school in Minneapolis, Kansas.

George genoot van wetenschap en kunst. Aanvankelijk dacht hij dat hij misschien een kunstenaar wilde worden. Hij volgde een aantal kunstlessen aan het Simpson College in Iowa, waar hij het erg leuk vond om planten te tekenen. Een leraar van hem stelde voor om zijn liefde voor wetenschap, kunst en planten te combineren en te studeren om botanicus te worden. Een botanicus is een wetenschapper die planten bestudeert.

George schreef zich in in de staat Iowa om plantkunde te studeren. Hij was de eerste Afro-Amerikaanse student aan de staat Iowa. Na het behalen van een bachelordiploma in de wetenschap, ging hij verder en behaalde ook zijn masterdiploma. George werd bekend als een expert in plantkunde door het onderzoek dat hij op de school uitvoerde.

Professor Carver

Nadat hij zijn meesters had behaald, begon George les te geven als professor aan de staat Iowa. Hij was de eerste Afro-Amerikaanse professor aan de universiteit. In 1896 werd George echter benaderd door Booker T. Washington ​Booker had een geheel zwarte universiteit geopend in Tuskegee, Alabama ​Hij wilde dat George les zou komen geven op zijn school. George stemde toe en verhuisde naar Tuskegee om de landbouwafdeling te leiden. Hij zou daar de rest van zijn leven lesgeven.

Gewasrotatie

Een van de belangrijkste gewassen in het zuiden was katoen. Jaar na jaar telen van katoen kan echter voedingsstoffen uit de grond verwijderen. Uiteindelijk zal het katoengewas zwak worden. Carver leerde zijn studenten om vruchtwisseling te gebruiken. Het ene jaar verbouwden ze katoen, gevolgd door andere gewassen zoals zoete aardappelen en sojabonen. Door de gewassen te roteren bleef de grond verrijkt.

Carver's onderzoek en opleiding in vruchtwisseling hielpen de boeren in het zuiden om succesvoller te zijn. Het hielp ook om de producten die ze produceerden te diversifiëren.

De pinda

Een ander probleem voor boeren was de kever. Dit insect zou katoen eten en hun gewassen vernietigen. Carver ontdekte dat de snuitkevers niet van pinda's houden. De boeren waren er echter niet zo zeker van dat ze van pinda's een goed inkomen konden verdienen. Carver begon producten te bedenken die gemaakt konden worden van pinda's. Hij introduceerde honderden nieuwe pindaproducten, waaronder bakolie, kleurstoffen voor kleding, plastic, brandstof voor auto's en pindakaas.

Professor Washington aan het werk in zijn lab
George aan het werk in zijn lab
Bron: USDA Naast zijn werk met pinda's, bedacht Carver producten die gemaakt konden worden van andere belangrijke gewassen zoals soja en zoete aardappel. Door deze gewassen winstgevender te maken, kunnen boeren hun gewassen afwisselen en meer productie uit hun land halen.

Een expert op het gebied van landbouw

Carver werd over de hele wereld bekend als landbouwexpert. Hij adviseerde President Theodore Roosevelt en het Amerikaanse Congres over landbouwkwesties. Hij werkte zelfs samen met de Indiase leider Mahatma Gandhi om te helpen bij het verbouwen van gewassen in India.

Legacy

George Washington Carver stond in het hele zuiden bekend als de 'beste vriend van de boer'. Zijn werk op het gebied van vruchtwisseling en innovatieve producten heeft veel boeren geholpen om te overleven en een goed inkomen te verdienen. Zijn interesse ging uit naar wetenschap en het helpen van anderen, niet om rijk te worden. Hij patenteerde niet eens het meeste van zijn werk omdat hij zijn ideeën als een geschenk van God beschouwde. Hij vond dat ze vrij moesten zijn voor anderen.

George stierf op 5 januari 1943 nadat hij bij hem thuis van de trap was gevallen. Later zou het congres 5 januari ter ere van hem George Washington Carver Day noemen.

Carver die zich bij laboratoriumwerkbank bevindt
George werkt bij het Tuskegee Institute
Bron: Library of Congress Interessante feiten over George Washington Carver
  • Toen hij opgroeide, stond George bekend als Carver's George. Toen hij naar school ging, ging hij langs George Carver. Later voegde hij de W in het midden toe om zijn vrienden te vertellen dat het voor Washington stond.
  • Mensen in het zuiden noemden destijds pinda's 'goobers'.
  • Carver nam soms zijn lessen mee naar de boerderijen en leerde boeren rechtstreeks wat ze konden doen om hun gewassen te verbeteren.
  • Zijn bijnaam later in zijn leven was de 'Wizard of Tuskegee'.
  • Hij schreef een pamflet met de titel 'Help for Hard Times' waarin boeren werden geïnstrueerd over wat ze konden doen om hun gewassen te verbeteren.
  • Er zijn meer dan 500 pinda's nodig om een ​​pot van 12 ounce pindakaas te maken.